Le Grand Détour

Ayutthaya jour 1 / Day 1

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france_french_flag Trajet et arrivée à Ayutthaya – Jour 1

Trajet sans souci dans bus plutôt confortable où l’on nous fourni de l’eau, des biscuits et des bons pour un repas du midi dans une station intermédiaire. Mais 6h30 de bus c’est long quand même. Nous rattrapons nos journaux de voyage, essayons de faire un peu la sieste. Susie retouche ses photos et nous regardons la Thailande défiler par la fenêtre. Bon, il n’y a pas grand chose à voir, en fait. Alors on laisse nos pensées voyager à notre place pour changer…

Arrivée à Ayutthaya. La patronne du Sila Resort nous avait prévenus que lorsque le bus nous déposera à Ayutthaya, il faudra prendre la passerelle pour enjamber l’autoroute, sinon les tuktuks et minivans font payer de nombreux kilomètres supplémentaires pour faire simplement demi-tour. Très bon conseil que nous suivons. Notons cependant que c’est assez hallucinant qu’un arrêt de bus se trouve en plein milieu d’un autoroute…

Nous ne tardons pas à monter dans un genre de gros tuktuk où plusieurs Thai ont pris place. Impossible de savoir où il va mais nous avons confiance ! C’est un genre d’omnibus qui suit un circuit à priori pré-déterminé mais que les gens peuvent faire arrêter à n’importe quel moment sur le chemin. Nous partons tandis que je suis notre position à l’aide de mon GPS. Merci l’application Maps.me, très précise et très utile lorsqu’on n’a pas de connexion Internet.

Nous sommes maintenant à 1,4km de notre destination. Mais le tuktuk va-t-il s’en rapprocher ? Rien n’est moins sûr. J’essaye de demander à nos voisins Thais mais ils ne semblent pas vouloir nous aider… Et puis le tuktuk fait demi-tour et part dans le sens opposé à notre guesthouse. Bon, c’est le moment de descendre ! Je vais pour payer et le conducteur m’annonce 7 bahts. Hein, 7 baht seulement ? Je pense à cette pub en France avec la nana qui dit avec un air hautain « On ne va quand même pas payer si peu »… Comme je n’avais pas de monnaie je lui ai laissé un billet de 20 bahts, ce qui est de toutes façons bien moins que ce que nous aurions payé avec un autre moyen de transport… qui, lui, nous aurait cependant amené à notre destination et pas à 1,4km 😉 Mais ça ne nous fait pas peur, nous allons marcher avec nos sacs. Après 6 heures assis dans un bus, ça nous fera du bien. Et puis comme il fait presque 40 degrés au soleil, on en profitera pour faire sauna en même temps !

Nous arrivons à la nage dans notre guesthouse où nous attend un super bungalow. La dame qui nous accueille est toute gentille, elle nous fournit une carte, les bonnes infos, une bière bien fraîche et nous montre le chemin. Exactement ce que nous souhaitions ! En plus il n’est pas trop tard, ce qui veut dire que nous allons pouvoir visiter quelques ruines et vestiges d’Ayutthaya pour le coucher de soleil.

Notre guesthouse est idéalement située, à 2 pas du Wat Ratchanabura et du Wat Mah That, l’un des plus impressionnants vestiges de la ville. Nous faisons la course avec le coucher de soleil pour capturer les statues, les ruines, les chedis et l’ensemble avec la plus belle lumière qui soit… Mission accomplie 😉 Outre les ruines impressionnantes du Wat Mah That, nous immortalisons également la fameuse « tête de Bouddha » dans les racines. Comment est-elle arrivée là ? Est-elle tombée ? Des voleurs ont-ils esssayé de la voler mais ont renoncé à cause de son poids ? Nous ne le serons pas mais Bouddha ne semble pas malheureux…

Nous essayons de forcer notre chance avec le Wat Thammikarat mais il a déjà fermé lorsque nous arrivons. Tant pis. Retour à la guesthouse, le long du chemin des éléphants. Oui parce qu’aux abords du parc historique d’Ayutthaya, on voit des taxi-éléphants avec leur cornac et leurs passagers installés sur une chaise à parasol.

Suivant les recommandations du guide, nous optons pour la dégustation des meilleurs nouilles de la ville, chez l’Oncle Lek. Sauf que c’est fermé lorsque nous arrivons. Dam. Nous repartons vers le marché de nuit pour manger du « local de chez local ». Et des stands de bouffe, il y en a ! D’ailleurs nous avons du mal à nous décider. Nous finissons par nous asseoir à l’une des tables d’un stand, après avoir passé 5 bonnes minutes à saliver devant le wok de cuisson où des pad thai étaient préparées… Malheureusement nous serons assez déçus par ces plats trop gras et trop sucrés… Et nous nous rendons compte qu’il y a pas mal de fruits de mer et notamment des moules. Ouh là. Des moules. Sur un marché. En Thaïlande. N’est-ce pas un peu risqué ? De toutes façons c’est trop tard maintenant…

En sortant nous tentons une omelette dans un autre stand mais elle s’avère très fade. Re-déception. Finalement nous achetons une petite barquette d’oeufs de cailles qui rattrapera le coup. Barquette à laquelle j’ajoute un demi-ananas et une gauffre au chocolat et enfin tout va bien 😉 Et demain c’est Loi Khratong !

english_flag Journey and first night in Ayutthaya

Stéphane never ceases to amaze me, one of his strengths is his memory and, once again, he put it to use this morning when he remembered to ask the receptionist about the Disney-style temple that we’d passed yesterday (or was it the day before?). The girl said that it was actually a fairly recent Chinese temple which explains why it doesn’t really fit in with the Thailand that we’re just starting to get to know. She said that there are more and more temples like this one as the Chinese population increases.

After breakfast we were taken to the bus station in the hotel’s mini-bus where we climbed up to the top deck of the bus that would take us to Ayuthaya during the next 6 or so hours. Fun! This bus was more recent than our previous one, but the fact that we were on the top deck and the haphazard overtaking made it feel like the bus was made of jelly….impossible to write my blog…only one thing to do….sleep!!

We’d bought sandwiches at the hotel, but were also given food vouchers with our bus tickets. The bus stopped after about 2 hours and we all got off…no message in English, but we followed the others! The voucher gave us the right to a small plate of rice or noodles and some kind of topping. We ate both this and our sandwiches and, after a quick comfort break, we were back on the bus.

There was no other break before the rather solid looking hostess came up to me and poked me in the arm saying “Ayutthaya”. Stéphane, who’d just drifted off to sleep, woke up with a shock and within a minute we found ourselves at the side of the motorway in 35° sunshine with our big backpacks at our feet…and still half-asleep!

The receptionist at the Sila Ressort had told us that when we arrived we should cross over the motorway using the pedestrian bridge and get a taxi or mini-van on the other side of the road — to avoid a costly extra few miles to go and do a u-turn before heading back towards Ayutthaya’s town centre. So we crossed over the road where, again, Stéphane played a blinder (which considering that he’d just woken up was even more impressive) and managed to find us a couple of spaces in the back of a taxi-type pickup truck which cost us 7 baht each to take us to within about a mile of our Baan Kong Homestay (our hotel for the next couple of nights).

We discovered our wooden bungalow on stilts before quickly unpacking our dirty clothes to hand over to the manager so that we could head out and see a couple of temples before sunset.

The first and nearest temple (Wat Ratcha Burana) was beautiful but unfortunately under quite a lot of scaffolding. We had a debate as to whether we could climb up and go inside the main part of the temple, but in the doubt and with all the witnesses (there was a school class sitting and listening to a lecture just in front of the temple) we decided not to try it and, instead, head to the main temple where there is a Buddha’s head half-hidden in the roots of a tree (Wat Maha That).

This temple is huge and beautiful. There is not a single thing in the whole place that is straight though, which makes for interesting photos, and with the setting sun and long shadows it really was a lovely place. The Buddha’s head that is now being hidden by tree roots is strange. It’s not really sure how or why it got here. There’s a sign nearby that I think tells visitors to crouch down in order to be below this Buddha’s head…but it’s incredibly low and the sign is not really clear so no-one was taking any notice.

Stéphane wanted to visit another temple before nightfall, but this one was a bit of a trek from our hotel (and our current location). I was in flipflops and it was starting to be mosquito o’clock… I just wanted to head back to our bungalow. But we walked towards where this temple should be. We took a road north, but unfortunately couldn’t see any sign of the temple. We decided to carry on just a little bit longer and that’s when we saw it, across a car park. Closed (both the car park and the temple). Oh well, we’ll just have to come back tomorrow (when I’m not in flip-flops!).

We bought a beer at reception and headed to the bungalow for a shower before heading out for dinner. The restaurant that we had chosen for dinner, Uncle Lek’s (Lung Lek), turned out to be closed in the evenings and so we changed out plan and headed to the evening market instead.

There were lots of stalls and odours on the market and we saw that this one place offered a kind of omelette thing on one side of the plate with a Pad Thai on the other side…it looked delicious and so we pointed and ordered the same. The omelette thing contained mussels…and I’m not sure about seafood on markets, so only had one or two. We carried on up the market where we bought a delicious looking omelette with green vegetables in it…it turned out to be cold and unseasoned…and we had to steal some chopsticks from another stall in order to eat it! I can’t remember what else we ate, but it wasn’t a great meal! The only delicious part of the meal was the pineapple that Stéphane took for dessert, but even this had a few little fruit flies on it…protein! Let’s hope we’ll not be sick from the mussels!

2 reflexions sur “Ayutthaya jour 1 / Day 1

  1. Brenda

    Another great description and beautiful photographs. I particularly like the Buddha’s head in the tree roots! xx