Le Grand Détour

Excursion à Devonport – Discovering Devonport

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france_french_flag [20 mars 2016]

Une grasse matinée qui fait du bien, un réveil naturel, sans réveil justement ! Petit déjeuner tranquille dans la chambre et préparation de notre article sur Uluru (en Australie), que nous tenons à publier avant de quitter la Nouvelle-Zélande.

Vers midi nous partons tranquillement sur le front de mer d’Auckland, pour passer une après-midi de promenade dans le quartier de Devonport, de l’autre côté de la baie. Voilà, c’est le dernier jour de notre Grand Détour, avant le Grand Départ et notre Grand retour demain.

D’après les prévisions, le temps devait être nuageux avec du soleil… Du coup nous avons vraiment hésité à prendre nos k-way. Et nous avons bien fait de les prendre quand même, car lorsque nous arrivons au ferry, nous essuyons une énorme averse. Heureusement, ça ne durera que l’heure du déjeuner, pour nous offrir par la suite une après-midi très ensoleillée.

Depuis le ferry nous apprécions le panorama que découpe la ville, avec sa fameuse tour et son pont qui voudrait ressembler au pont de Sydney mais qui n’y parvient pas.

Nous rejoignons Devonport en à peine 15 minutes. Devonport, c’est ce quartier historique, avec une multitude de cafés et restaurants, plusieurs plages et surtout deux cônes volcaniques qui offrent des balades très sympas et des panoramas imprenables sur toute la baie : le Mont Victoria que nous grimperons en premier, et North Head ou nous poursuivrons nos déambulations. Voilà de quoi passer une dernière belle journée d’exploration, sans stress.

L’accueil des visiteurs nous a fourni plusieurs cartes de balades, à suivre le long de points d’intérêts historiques ou remarquables. Ainsi nous commençons à remonter la rue principale, à la découvertes d’anecdotes et de faits en tous genres, comme le plus vieux barbier du pays toujours en activité ou encore, plus étonnant, la plus vielle salle de cinéma encore en fonctionnement de l’hémisphère sud, ouverte en 1912 !

Pour le déjeuner les options sont légions, mais beaucoup sont trop onéreuses à notre goût, jusqu’à ce que nous trouvions cette petite échoppe végétarienne et végétalienne qui propose des wraps bien fournis et des jus frais. Ce sera un Detox Delight pour tous les deux, un jus pomme, carotte, citron, betterave. Miam ! En revanche nos choix de desserts sont bien moins enthousiasmants, même s’ils sont sensés être très bons pour la santé. Nous repartons, à l’assaut du Mont Victoria.

Plutôt que de suivre le long chemin qui serpent tout le tour du cône volcanique, je propose à Susie de monter tout droit. C’est un peu raide, Susie n’est pas réjouie mais nous parvenons au sommet sans encombre, récompensés par une vue superbe sur toute la ville et la région. Les volcans, le port, le Harbour Bridge, plus loin le Rangitoto et son cône presque parfait. Par contre, ça souffle énormément au sommet. D’ailleurs dans le lointain, nous apercevons des dizaines de voiles de kite-surf qui virevoltent à côté de North Head, notre prochaine destination.

Nous redescendons tranquillement en lisant les descriptions de plusieurs maisons « historiques » des alentours, où vécurent plusieurs figures locales de la marine, ou encore des célébrités ayant apporté le cricket à la Nouvelle-Zélande, etc. Un petit crochet par une église plutôt jolie, et nous nous nous retrouvons bientôt au pied du North Head. Il s’agit d’un autre cône volcanique avec un historique militaire chargé, notamment en relation avec la seconde guerre mondiale, lorsque la Nouvelle-Zélande redoutait des attaques russes ou japonaises. C’est pourquoi la petite montagne est percée de nombreux tunnels et abrite encore plusieurs bâtiments militaires désaffectés. Dans l’un d’eux nous nous assistons à une projection qui nous en apprend un peu plus sur Devonport en temps de guerre…

Dehors ça souffle toujours autant, mais le soleil est avec nous et avec nos selfies ébourrifés. Alors que nous faisons le tour du sommet, nous nous arrêtons pour observer un gars qui pilote un planeur ou plutôt une aile delta radio-commandée. C’est impressionnant : l’engin n’a aucun moteur, il ne vole qu’à la force du vent, parfois complètement stationnaire, comme peuvent l’être les oiseaux qui volent en faisant du surplace face au vent (voir la séquence vidéo).

Un peu plus loin, nous prenons une pause en regardant les kite-surfeurs en contrebas, en face de la plage de Cheltenham. J’ai vraiment envie d’essayer cette forme de glisse. Ca ne sera pas ici mais j’essaierai quand même !

Nous redescendons le cône pour faire un dernier crochet par le musée de la marine, avant de repartir vers le port. C’est un musée gratuit mais qui ferme dans 40 minutes, alors nous nous dépêchons un peu. Nous découvrons une collection impressionnante qui rend hommage aux hommes et aux femmes néo-zélandaises qui se sont battus et qui sont morts durant les différents conflits armés, depuis les premiers temps de la navigation. Des médailles, des armes, des témoignages, des sculptures, des maquettes de bateaux, des pans d’histoire racontés à travers le prisme néo-zélandais. La salle la plus émouvante reste cependant la salle des portraits, couvertes de photo de jeunes gens…

Il est bientôt temps de prendre le chemin du retour en ferry.

Ce soir, après hésitations, nous choisissons finalement de dîner au Wagamama… encore un japonais quoi, mais différent 😉 et nous nous régalons ! En plus il y a un très bon wifi qui permet de lancer la synchronisation de nos photos avec le cloud… et il était temps, car avec la série de wifi plus ou moins fonctionnels ou limités dont nous avons soufferts, il reste plus de 650 photos en retard à synchroniser. J’en profite pour donner une petite explication de notre gestion des photos. Afin d’être certain de ne pas perdre ces précieux souvenirs, nous avons opté pour un triple, voire un quadruple système de sauvegarde : 1)le PC de Susie, c’est la source principale, 2)le disque dur externe d’1To qui résiste à tout à priori, sauf au vol, 3)la synchronisation dans le Cloud, le Nuage, sur le site de Fnac.com, où nous beneficions d’un espace de stockage illimité pour un an et 4)la copie des photos sur des cartes mémoires, que nous avions prévues d’envoyer par la poste à la maison… sauf que nous ne l’avons jamais fait… En tous cas depuis le début de notre détour, nous avons lancé la synchronisation sur Fnac toutes les nuits et, mis à part nos dernières semaines en Nouvelle-Zélande, cela a très bien marché. Et quand on pense que nous avons plus de 12 000 photos et vidéos, c’est plutôt une bonne nouvelle !

Et demain, le Grand Retour…

english_flag [20th March 2016]

Lazy morning and it does so much good!! First time that we’ve done that in NZ and we finally drag ourselves out of the hotel just after 11am to catch the bus into town — direction: the ferry terminal.

Stéphane having stated this morning “There is no chance of rain today” was proved wrong as, on our arrival at the dock the sky darkened and the heavens opened…a deluge! Oh well, we’d bought our kagools with us to protect us from the wind on the ferry and so we were more prepared than most of the other people around us.

Between the bus stop and the ferry terminal though I’d spotted something that made me think that maybe my paradisiacal vision of New Zealand and its low crime levels was not 100% accurate. One of the bus stops that we passed having been taped off by police tape protecting a couple of nasty blood spatters and a pool of blood…either waiting for Dexter to come and examine or for the cleaners…scary stuff!

Back on the ferry though the crossing to Devonport (which is a peninsula north of Auckland) takes less than half an hour. As I stood on the upper deck taking photos at the front of the boat I heard a shriek from the lower level and witnessed one poor lady, who had been posing for a photo on the prow of the boat, drenched from head to toe by a huge wave. Poor woman as, even on the top deck, I’d got a bit splashed by the wave!

As for Devonport itself, it’s a lovely little seaside town with Georgian and Victorian buildings and lots of wooden panelled houses. We got a few leaflets, describing the various walks around the area, from the iSite at the port and then followed them one after another until we eventually realised that we were just passing houses that were “famous” because of people we had never heard of living there (yes, I’ll admit we know about as much about New Zealand culture as we do about Australian culture!!).

In between downpours we decided to have lunch in a vegetarian café where we shared a wrap, washed down by a gorgeous juice (beetroot, apple, ginger, celery and lemon) — I must try to make this at home, it was divine!

Afterwards we stopped to buy a bottle of water in the oldest theatre building, built for that purpose, in the Southern Hemisphere and passed through the grounds of one of the oldest cricket clubs in the world (and the Scouts here were started only a few months after Sir Baden Powell started them in England). Fascinating stuff!

Devonport is also home to a couple of the volcanoes that surround Auckland and so we headed up the nearest one, Mount Victoria. Stéphane didn’t want to take the official path up as it was long and wrapped around the hill a couple of times and so we set off along the road instead…until I spotted a short cut…directly up the side of the volcano! What a great idea!? *sarcastic*

Halfway up, the climb got a bit steeper, which would have been fine if I didn’t have both my laptop and my camera in my backpack. Standing up slightly too far I wobbled backwards and scared myself so much that I did the next 20 metres crawling on my hands and feet! Scaredy-cat that I am!!

At the top there was a family. One of the sons of the clan was wearing a sailor’s uniform. He was clearly a new recruit and his very proud parents were trying to work out how to take selfies with him on their phones. It was a touching (and fairly funny) scene!

We ourselves also did our selfie before heading down the other side of the volcano, past a field of concrete and metal toadstools that decorate the airvents from the fresh water reservoir that fills the crater under our feet. On the other side of the volcano is a self-hiding canon. We’d later discover how these canons work…once fired, the kickback from the shot spins the gun around on its axle (to point the other way and drop below ground level and out of sight).

We wanted to go to North Head after Mount Victoria which meant that we had to walk down the other side than where we came up. Passing, as we went, the bunker that has been taken over by the Devonport Folk group as their practice rooms. It must be nice being here when they’re practicing and adding a bit of music to the scene.

Once again, following the iSite’s leaflet, we walked past a “famous” wooden church and decided to pop in for a look. Inside, the stained glass windows were really bright and the wooden church made a change from the hundreds of temples that we’ve seen over the first few months of our “Grand Detour” in Asia and the stone churches and cathedrals in Australia (though I’m sure that there probably a lot of wooden churches like this in Australia too).

On the way out I noticed that there weren’t any burning candles in remembrance of loved ones…clearly too much of a fire hazard in an unattended wooden church!

The North Head is a little like Mount Victoria, but with more gun holes as it’s nearer to the entrance of the bay. There are lots of tunnels dug inside the mountain too and rumours were that some army aircraft were hidden in some of these tunnels before being blocked off when the enemy threat was too high, so as not to lose them to the enemy. There is no sign of this being true after a lot of searching by different authorities.

Today, though, it’s sunny and incredibly windy up here. There’s a guy standing on the end of the headland with a remote control in his hand. In front of him, gliding on the wind before diving down the hillside and out to sea is his aircraft. It’s triangular in shape and flat and there doesn’t appear to be a motor on it. It’s just using the wind’s strength and its rudders to steer, to brake and to accelerate by either dipping down or rising up into the wind. It’s very, clever and it looks homemade.

On one side we have the Auckland city, on the other there is the volcano of Rangitoto rising up out of the Pacific Ocean in front of us. We head down a bit of a steep side of the volcano and find a quiet place to sit with the a nice looking, Cheltenham Beach in front of us. There are a group of about 4 or 5 kite surfers out there today…obviously all quite good as it is incredibly windy. One of them flies up out of the waves and makes it look so easy… it’s a sport that I think Stéphane would be really good at and he confirms that he and Jean-Baptiste had once talked about learning it together. Maybe it’s not too late!

It’s starting to get a bit chilly sitting in the wind and so we decide to head back down the hill to the Navy Museum before walking back to the ferry. The museum is free and it’s another example of a well thought out museum. There aren’t many people though, as it’s nearly closing time, and so we enjoy a semi-private visit. There was one story that particularly grabbed me about one of the NZ Navy boats in WWII, the HMS Neptune. When the boat sank the survivors clung to the floating wreckage and all but one of them perished from illness, drowning or starvation before they could be rescued. There was one sole survivor, a man called Norman Walton. I made a note of his name, as I couldn’t help wondering what happened to him on his return…it can’t have been easy for him! (http://www.telegraph.co.uk/news/obituaries/1489672/Petty-Officer-Norman-Walton.html).

The waterfront walk back to the ferry was nice and flat after our volcano climbs from earlier and we passed families heading out for a late Sunday afternoon splash in the sea. How nice it must be living by the ocean!

Having caught the ferry back we have a decision to make. Do we stay in the town centre and have our last evening meal in Auckland or head back to Newcastle and eat there (after a little rest at the hotel). I’ll admit that it didn’t take long…back to the hotel it was…especially as we were hoping to publish our Uluru articles on the blog before the end of the evening!!

It was a bit tricky deciding on dinner though. The restaurant that we’d chosen in tripadvisor wasn’t as appealing close up and so in the end we decided on a Wagamamas which turned out to be a good choice as their wifi was excellent (free and unlimited) and we managed to upload more than one hundred, of our backlog of >600 photos, into the cloud.

Back at the hotel, one of the wifi codes was no longer connecting and it was too late for the reception. Oh well, we’ll soon be home and not have to worry about the limitations of the free wifi to synch our photos with the cloud…too soon!

Before going to sleep though, we prepared our changes of clothes for tomorrow and packed our bags ready for the off… we’d even negotiated a late check out with the nice woman at reception, so a nice calm morning again tomorrow too! ^_^

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L’aile Delta sans moteur radio-commandée – Engineless radio-guided deltawing