Le Grand Détour

Sihanoukville, Otres beach et D’Artagnan

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[30 décembre 2015]

france_french_flag La matinée est un peu speed pour notre ami canadien Nicolas qui court à droite et à gauche pour gérer les différents départs. Sandra et Stéphane poursuivent leur voyage vers Phnom Penh tandis que nous prenons la direction de Sihanoukville pour passer un nouvel an festif. Et nous partons tous en même temps ce matin. Mais rien n’arrête Nic qui assure, et le petit déjeuner et le taxi, en nous emmenant un par un sur sa moto, avec nos énormes sacs, vers nos points de départ respectifs. Une petite photo pour immortaliser trois beaux sourires et nous voilà à attendre le mini-bus vers de nouvelles aventures.

Bus prévu à 8h30, partis à 9 heures, nous partageons le trajet de ce minivan confortable avec un sympathique couple nippon-cambodgien. Notre chauffeur a tendance à se croire dans une partie de Mario Kart et semble bien décidé à doubler tout véhicule, animal ou objet qui se présente devant lui. Je préfère jouer du clavier le nez sur ma tablette plutôt que de compter le nombre de fois où je vois ma vie défiler devant les yeux… Mais nous finissons par arriver en un seul morceau chacun devant les bureaux de la compagnie de bus de Sihanoukville vers 11h15.

Au départ nous n’avions pas tellement envie de venir dans cette station balnéaire touristique, devenue populaire dans les années 50 et qui porte le nom du roi Sihanouk. Mais tant qu’à faire la fête pour le réveillon du nouvel an, autant y aller carrément et accueillir 2016 sur la plage avec plus de 100 000 autres personnes, non ?

Vers 11h30, après quinze minutes de marche bien au chaud sous nos sacs à dos, nous arrivons à la Villa Le D’Artagnan, où nous faisons la connaissance de Nathalie et Pierre qui nous accueillent avec le sourire et des jus de fruits. Le D’artagnan est une superbe Villa que nos hôtes ont repris en tant que Guesthouse il y a quelques mois à peine. Nous nous faisons clairement plaisir en passant 3 nuits dans cette chambre d’hôte de luxe, pour finir l’année en beauté et commencer 2016 dans de beaux draps, littéralement !

Sitôt arrivés, sitôt partis : à peine posés nos sacs que nous partons nous balader en scooter, direction la fameuse plage d’Otres Beach. Auparavant Nathalie nous met en garde sur la police locale et ses règles très particulières. Apparemment ils trouvent tous les prétextes possibles et imaginables pour arrêter les touristes et leur soutirer quelques dollars. Il faut donc absolument avoir sur soi son permis de conduire international. Check. C’est bien la première fois que je m’en servirais mais au moins je l’ai. Ensuite il ne fait pas allumer les phares, de jour, par mégarde ou c’est l’amende, ni laisser trop longtemps allumé le clignotant. « Le mieux est de ne pas l’utiliser », nous dit Nathalie ! Ne pas griller les feux non plus même si au Cambodge la notion de feu rouge est très relative. Et même après tout ça, les policiers peuvent quand même arrêter les gens pour le plaisir. Jusqu’à maintenant nous n’avions pas eu de souci. Nous verrons.

Et ça ne loupe pas : nous sommes à peine partis depuis 5 minutes qu’un policier me fait signe de m’arrêter sur le côté. Je lui dis bonjour en khmer histoire de la jouer sympa mais je ne peux m’empêcher de râler gentiment que l’on vient juste d’arriver à Sihanoukville… Il a l’air de s’en taper le coquillard comme si je venais de lui dire que le ciel était bleu et que la mer était mouillée. Il me demande combien de temps nous restons au Cambodge, je mens en répondant 2 semaines, sans trop savoir s’il fallait plutôt dire 2 jours ou 2 mois. Il me demande mon permis international, je m’apprète à le sortir mais il nous fait signe que ça ira, sans nous demander de dollar. Et hop nous repartons en le remerciant, en khmer. Voilà, se faire arrêter par la police, c’est fait. Direction la plage maintenant !

Otres beach est une plage de sable blanc de 4 kilomètres de long où il n’y a pas grand monde excepté à chacune de ses extrémités où se trouvent les hôtels et les restaurants. En parlant de restaurant, il commence à se faire faim et avant de se prélasser sur le sable, nous nous arrêtons au « Secret Garden », un bar-restaurant à 5 mètres de l’eau. Pas forcément le choix le plus raffiné en termes de fréquentation ou de menu mais nous y sommes bien installés, avec du wifi et un tonic bien frais qui ne tarde pas à pétiller sur notre table. Nous avons quand même l’impression d’être à Beaufland en dégustant nos toasts grillés plein d’huile et nos frites mayonnaise en regardant les mecs bourrés tituber sur la plage. Mais le cadre est sympa et respire les vacances et la crème solaire. Sitôt repus nous quittons les lieux pour trouver notre petit coin tranquille, 2 kilomètres de sable blanc plus loin.

A ce moment-là de l’histoire, je tiens à dire que se tremper dans l’eau et aller ensuite faire bronzette en grillant comme une escalope à la crème 15 minutes côté pile, 15 minutes côté face n’a jamais été mon truc. Moi j’ai besoin d’action, de kite surf, de jetski, de badminton ou de chateau de sable, quoi ! Malgré tout aujourd’hui, je me laisse aller à prendre un bain, tranquillement, en amoureux, en profitant du soleil. J’avais quand même promis à Susie qu’on ferait un peu de plage pendant ce voyage et nous y voilà ! Aller, je vais même jusqu’à bronzer 5 minutes sur le ventre et sur le dos, passant très près du coup de soleil malgré la crème. Ca c’est du sacrifice, non ?

Une petite heure plus tard nous quittons notre palmier pour nous promener sur le front de mer et organiser quelque chose pour le 31. Idéalement nous aimerions plonger en bouteille car les sites de plongée sont réputés par ici. Nous nous renseignons et deux clubs ont encore de la place pour nous… Sauf que la visibilité est apparemment très mauvaise avec la pleine lune et le vent. De plus il faudrait se lever à 6 heures du matin le 31 décembre, ce qui n’est pas idéal si l’on veut faire la fête le soir, sans compter les 5-6 heures de bateau nécessaires pour rejoindre les sites. Nous abandonnons finalement l’idée de la plongée au profit d’une journée d’excursion tranquille à base de pique-nique sur une île, de plongée libre et de super plage.

Nous revenons au D’Artagnan, sans croiser de policier cette fois.

Nos papilles sont toutes excitées ce soir car nous dînons à la chambre d’hôte, réputée comme l’une des meilleures tables de la ville. Et nous nous régalons en effet, savourant le dîner que nous aurions pu manger à Noël, le foie gras en moins, à base de recettes maison de Pierre et Nathalie : tapas de rillettes de sardines et lomo en apéritif, filet de boeuf aux pommes de terre pour Susie, Gambas flambées purée de carottes pour Stéphane, tarte au citron meringuée et attention, une belle bouteille de vin, avec la très belle découverte d’un Sauvignon blanc de Nouvelle- Zélande (Malborough 2014, villa Maria). Belle séance de rattrapage !

Et demain, c’est le dernier jour de l’année.

english_flag [30th December 2015]

Today was a big day for Nick as everyone was leaving this morning and all before 8:15 which meant that he was running around…a lot!

After taking Stéphane to the bus station on the back of his motorbike, it was now my turn. With my big, illuminous yellow back pack on my back I clambered up behind him. Never having been on a motorbike with anyone else but Stéphane I wasn’t sure what to do with my arms and so I held onto the back with one and onto Nick’s side with the other…seems a little intimate, but I didn’t want to fall off!! ^_^

Once at the bus station Nick apologises for being a little absent during our stay…we hadn’t noticed that anything was wrong and thought that, on the contrary he had spent a lot of his time to explain things to us! We asked a guy at the bus station to take a photo for us (as we’d forgotten to do it at the villa!) and off he sped, leaving us waiting at the station for our 8:30 bus.

Also waiting was a Cambodian/Japanese couple. They had been told that the bus was at 8am and so were getting pretty impatient — although smiling the whole time. At 9am Stéphane asked where the bus was and was told “5 minutes” and, true to his word, within 5 minutes a mini-bus pulled up. We all jumped in and we were off…just the four of us and the driver and his assistant.

On the way out of town there was a random moment when we spotted, in the traffic jam on the New Bridge, an elephant in amongst the mopeds, cars and trucks…I guess we shouldn’t have been surprised, but it’s the first elephant that I’ve seen on the roads in a non-touristic function.

The driver was clearly in a hurry to make up for being late and was overtaking everything and anything whenever and wherever he could. He even managed to overtake a lorry that itself was overtaking another lorry! That’s a first!

I admit I had to shut my eyes a couple of times before saying to Stéphane that I wasn’t going to look anymore, though not before we overtook a mini-van that was a lot fuller than ours — so much so that it even had dead chickens attached to the right-hand side rear brake light…!

We weren’t sure where the bus was going to drop us off in Sihanoukville and the driver took a rather strange route to take us into town, but I’m sure he knew what he was doing. Stéphane tried to negotiate with them that they drop us off at our hotel, but they weren’t having any of it and we all ended up at the Anny Travels office near Serendipity Beach.

Immediately, we were surrounded by tuk-tuk drivers asking for $3 to take us to the hotel which is less than 1km away. We pointed that out and said “$1 for 1km”…the reply “ahhh, but you have bags”….

Yes we do, and so we put them on our backs and headed off on foot…it would do us good to walk a bit anyway after a couple of hours in a mini-van. When we eventually found the “Villa D’Artagnan” (which, by the way, is impossible for a Cambodian to pronounce or understand and makes it hard to take a tuk-tuk there!) we met Nath, the owner, who was sitting outside in the beautiful courtyard at the front of a huge manor house in the middle of the squalor of the town’s suburbs.

I had to take a second look though as I could have sworn that Nath was in fact Nini, a friend that we’d met through Isa and Florent. She looked so similar and was dressed as Nini would…it was only when I was up close, just about to “faire la bise” (kiss her cheeks) that I realised that it wasn’t her! That would have been one hell of a coincidence and I know that she’s living in Corsica now anyway, but still!

It wasn’t even 11am and so our room wasn’t ready for check-in, but we put our bags out the back and were given a nice cool glass of orange juice (and without ice cubes!!! Woohoooo!!). We decided that we would head to Otres beach (a beach slightly to the south of the main touristic beach here in Sihanoukville and much calmer and prettier) and we were told that we could rent a moped from here we just had to wait for it to be brought back…between 11 and 11:30 (although a quick glimpse at my phone told me it was already 11:34 ^_-).

After a bit, Pierre (Nath’s husband or partner) came and showed us the moped. He told us to make sure that we have our helmets on, our international driving licence and one or two dollars in our pocket for when we get stopped by the police. Apparently here, they have a tendency to stop foreign-looking drivers. OK — glad that we were warned, we went and got Stéphane’s International Licence out of the big bag and packed up our swimming costumes ready to hit the beach.

Sure enough, on the main corners of the town there were quite a few policemen. I told Stéphane this who replied that he hadn’t spotted them and didn’t know what they looked like. “There’s one there, in the middle of the road, flagging you down” I replied!

Stéphane told me to get off the bike and so I dutifully did, and stood next to the officer next to the bike. I towered over him as Stéphane got out his international licence…just as he did, the cop waved us on. He didn’t even look at it…just knowing that we had it with us, I think, made him realise that he would have nothing on us that he could fine us for.

As we drove off Stéphane pointed out that the milometer and the speedometer don’t actually work!! Nice! Not sure if that’s illegal here though…

On arrival at Otres Beach we first hunted somewhere to stop to eat. A very British run (though we didn’t know that when we pulled up) beach resort took our fancy and we ordered some very local toasted sandwiches and potato wedge chips with mayonnaise! All washed down with his and hers tonic and soda waters! As we sat and looked out at the sea with the white sand between our toes surrounded by wooden bungalows on both sides and lots of very red, pretty drunk people, a young guy struggled past along the sand, carrying two glasses of mojito….I didn’t think that he’d make it back to his table, but he did….amusingly!

On one of the loungers there was a young lady having a threading epilation on her legs. It was apparently not without pain as her feet were all contorted each time that the lady approached with her strings!

We decided not to stay here for the rest of the day, but went and put our swimming costumes on under our clothes before heading off on the moped to find somewhere quieter.

At the other end of Otres beach there are some new, quite posh looking resorts that have recently opened. The road however is not well-used and therefore there are large patches of quite deep sand. Stéphane had a bit of a wobble in one of them and we ended up having to put our feet down on the left-hand side quite quickly…which really jarred my ankle…and just as it was starting to get better. After a bit of a bicker we decided to head back to the bit of beach between the restaurants and the resorts where there were very few people.

Having chosen our tree we stripped off and headed straight into the sea. The beach was beautiful white sand so thin that it was nearly like flour. The sea was very calm and very shallow for quite a long way out. Little fish were swimming past us every now and again.

We kept our eyes on our bags, though the only threat came from a four-legged intruder who we thought was going to pee on our stuff, but the dog peed on the tree instead and wandered off to the next couples’ stuff where it did pee on their bags…close call!!! ^_^

After a short lounge on the beach to dry off we headed back to the hotel to get ready for this evening. Tonight we would make up for the abysmal Christmas that we had suffering with food poison. We’d booked a table with Nath and Pierre to eat here and so, just after 7, we headed down to the courtyard where the tables were already laid up and candlelit.

We opted for a bottle of wine and some tapas for our starter, I had the steak and Stéphane the prawns for our mains and we shared a lemon meringue pie for pudding. It was all rather scrumptious and luxurious and, before we knew it, it was all over, including the wine!!

 

2 reflexions sur “Sihanoukville, Otres beach et D’Artagnan

  1. Brenda

    What a lovely day! Your hotel and the beach look amazing, and the lemon meringue pie ‘even better than mummy makes’!!