Le Grand Détour

Découvrir Melbourne – Discover Melbourne

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france_french_flag [16 février 2016]
Il est huit heures. C’est un ciel gris et pluvieux qui ouvre cette journée avec un petit 16 degrés mais Phil nous prévient, la météo à Melbourne est aussi imprévisible que l’état du chat de Schrödinger… et de fait nous passerons la journée à avoir soit trop chaud avec notre sweatshirts et nos coupe-vents, soit trop froid dès que nous les enlevons dans la brise frisquette. Mais ces caprices météorologiques mis à part, Melbourne se réclame être la ville la plus agréable et la plus « vivable » du monde. Il est temps d’aller vérifier cela !

La plupart des guides conseillent d’y passer entre 2 et 4 jours au moins pour vraiment apprécier tout ce que la ville peut offrir. Avec l’unique journée de notre planning décidément trop ambitieux il faut faire des choix. J’ai justement trouvé un site qui propose un circuit d’une journée pour apprécier comme il se doit l’ambiance décontractée, gastronomique et artistique de Melbourne.

Nous voilà donc partis en train vers le centre-ville, direction la gare de Flinders Street, premier point de passage emblématique de la ville avec son architecture art-déco de la fin du 19ème siècle. La pluie s’est arrêtée, les nuages semblent hésiter à nous quitter et prolongent finalement leur séjour quelques temps. Selon notre circuit, c’est le moment idéal pour prendre un café. Un geste à priori anodin mais qui tient quasiment de la religion ici, dans la ville qui compte la plus grande concentration du monde de cafés par habitant et par surface. Oui, plus qu’à Paris ou New-York en proportion ! Nous suivons le conseil pour nous rendre dans une toute petite place sous la gare, « The cup of truth », la « tasse de la vérité » où nous dégustons debout notre meilleur espresso depuis des mois, cool !

Il est maintenant temps de prendre de la hauteur comme aiment à le rappeler tous les consultants dignes de ce nom… Pour cela nous nous dirigeons vers la plus haute tour de l’hémisphère sud pour profiter de la vue panoramique au sommet du Skydeck. 88 étages en vingt secondes plus tard, nous dominons toute la ville qui révèle sa véritable échelle, ses monuments et son organisation. C’est le premier effet wahou de la journée malgré quelques nuages.

Melbourne a vraiment tout d’une capitale ou plutôt de plusieurs capitales : capitale du café, capitale gastronomique, capitale artistique mais celle qui retient le plus notre attention ce matin, non seulement au niveau du sol mais également à 300 mètres de hauteur, c’est la capitale de l’architecture. Il ne semble pas y avoir de limite à la forme des bâtiments, des tours et des monuments qui rivalisent tous d’imagination, témoins d’une ville libre d’esprit, dynamique et tournée vers le futur. Chouette.

Il est temps pour nous de rejoindre le plancher des vaches alors que nous croisons justement un camion de bovins odorants au pied de la tour, dans une coïncidence linguistico-physique improbable. De l’architecture à l’art, il n’y a que quelques pas que nous franchissons pour rejoindre la galerie d’art nationale.

Une énorme sculpture moderne à base de vélos nous accueille dans l’entrée, qui déroute nos pupilles mais réjouit notre hémisphère droit plusieurs minutes… Nous poursuivons notre visite dans la galerie d’art asiatique où nous reconnaissons des objets et des peintures des pays que nous avons traversés… Oui, maintenant nous pouvons dire « ça on l’a vu », « Tiens, tu te souviens de ces statues » ;-). Je découvre au passage l’artiste japonais Yoshitoshi, l’un des derniers maître d’estampes japonaises, postérieur à Hokusai et Hiroshige que je me promets de creuser en rentrant. Nous déambulons gaiement à travers les âges, les tableaux et les sculptures en tous genres. On est bien.

Après la galerie nationale, nous nous offrons un moment architecturo-mystique avec la visite de la cathédrale Saint-Paul.

L’heure du déjeuner approche, il est temps d’aller voir de plus près de quoi se chauffe la proposition culinaire de Melbourne. Direction Bourke street et Chinatown.

Oh oui, il y en a des restaurants et des cafés, de toutes les couleurs, de toutes les saveurs et de tous les pays du monde, à ne pas savoir quoi choisir… Et nous finissons dans un restaurant japonais bien sûr ! Il faut dire que la culture et la cuisine asiatiques jouissent ici d’une popularité incroyable.

Après déjeuner nous flânons dans les boutiques de livres, en outre à la recherche d’un LonelyPlanet de Nouvelles-Zélande, avant de prendre la direction du Parlement.

Ah, nous venons de louper le tour guidé. Le prochain est dans une heure. Tant pis, Grrr.

Prochaine attraction, prochaine institution, prendre le tramway melbournien et notamment la loop line gratuite qui fait tout le tour du centre-ville. Direction le grand marché de Queen Victoria… Mais nous arrivons trop tard car le marché ferme à 14h aujourd’hui. Zut. Notre planning jusqu’à là idéal bat sérieusement de l’aile.

Nous prenons une pause pour savoir ce que l’on va faire. Il y a tellement de musées, de jardins ou d’attractions possibles mais il est déjà 15h… Nous décidons de découvrir un autre aspect de Melbourne en nous dirigeant vers Hosier Lane, l’une des rues consacrées au street art. Là nous découvrons une énorme galerie de graf dont certains tiennent réellement d’oeuvres d’art sur tout un côté d’immeuble, parfois avec des messages aborigènes forts.

Nos pas nous emmènent ensuite à flâner vers le centre artistique du Federation Square puis sur le Waterfront où nous profitons du soleil de la fin d’après-midi sur les bord du fleuve Yarra pour un chocolat chaud et une bière.

Déjà l’heure du dîner approche. Que faire ? Nous optons pour Smith Street qui nous a été recommandée par Phil, que nous atteignons en tram sans souci. Il est encore tôt alors nous prenons notre temps pour parcourir cette longue rue pour choisir un restaurant. Et finalement nous nous décidons pour un restaurant de Ramen. Oui, encore japonais ! miam !

Nous en profitons pour mieux comprendre l’histoire et le contexte aborigène de notre prochaine destination australienne, le rocher rouge d’Uluru… Puis nous faisons la connaissance d’un couple de filles super sympas qui s’installent en face de nous et avec qui nous discutons une bonne partie de la soirée. Notre rencontre de la journée quoi !

La soirée avance et il est temps de rentrer pour préparer nos sacs en vue du vol de demain. Voilà, Melboune en une journée, check ! Trop court mais très sympa. Peut-être y retournerons-nous un jour ? A voir…
english_flag [16th February 2016]
Side note: Australians (well, the ones that we met anyway) say ‘Melbonne’ and not ‘Melbourne’ when pronouncing the name of this city. That’s just the way it is.

Woke up to shocking weather. Having opened the blinds in the bedroom, the park outside was looking particularly green compared to the grey of the sky. As we ate our breakfast upstairs in the kitchen (and chatted to Phil as he prepared to leave for work) the heavens really opened and the trees, the other side of the river, disappeared behind a curtain of rain. Looking promising for our day walking around and discovering the city! ^_-

So, when we were ready, we donned our Kagools and headed to Victoria Park Station to start our day out in Melbourne. The plan, which Stéphane had found on the internet, started at Flinders Street station…where our train stopped 15 minutes later.

Flinders Street Station is a red and yellow brick building and is quite pretty. Our next stop, and a very welcome one it is too, is a coffee shop called Cup of Truth and is found in the corridors of the Melbourne Underground. The coffee (two different espressos) were really good…best we’ve had in Australia, but unfortunately too small!! ^_^ (According to our guidebook, Melbourne boasts the most coffee shops per inhabitant and per square metre than any other town in the world!!).

We hesitated about the next destination, the Eureka SkyDeck, due to the weather. It was still fairly grey and we weren’t sure just how far we would be able to see from the top. We chatted with the guy at the till for a bit (he knew a couple of words in French and was happy to share them with Stéphane!). In the end we decided that it would be worth going up, but not paying the extra money for the glass floored part…it wasn’t that high and we’d done it at the CN Tower in Toronto when we were staying with Hubert a few years ago…and that WAS high!

Having seen Melbourne from the SkyDeck we had a better idea as to the layout of the city and the diversity of the city’s architecture (there are some totally wacky buildings that have managed to get authorisation from the city’s town planning department!!).

But despite this newly gained understanding of the city’s layout we still managed to get lost heading to the National Gallery of Victoria…we even stopped a lady to ask directions (though she was from Sydney and had no idea either! ^_^ ).

The entrance to the Gallery is free apart from the two temporary exhibitions which are Warhol and Weiwei. I was tempted by the Warhol part (and not just because I had spotted part of the exhibition which was a balloon filled room that you can walk through and play with the balloons), but at $26 each and a HUGE queue we decided not to bother.

At some point as we were wandering around the free part of the gallery a security guard stopped us and told us a story about the Cleopatra “work” in a neighbouring room. He said that the tiles looked different from each side of the piece of art and that, if you take 3 photos (one in front, one from the left and one from the right) then you can see the “magic” of the artist. I’ll admit it, I didn’t really get what he was on about, but we both nodded and said that we’d understood before heading off in search of a mosaic with Cleopatra. After a couple of tours around the part of the gallery that he’d pointed to, we still couldn’t find it and so asked a different guide to show us where it was. Having taken the photos standing where we’d been told to we still didn’t really get the “magic”…but it’s true that the little man down the steps on the left can only really be seen in the photo taken from the left.

After the gallery we walked to St Paul’s Cathedral where Stéphane paid for one camera pass and wandered around taking photos. I was getting hot now and so sat down on a pew at the back of the church to take my coat and jumper off. Putting my camera down on the bench beside me. As we were walking down the road afterwards I realised that I no longer had my camera with me and sprinted back inside….the camera was exactly where I’d left it…thank God ^_-!

We walked up to Bourke Street for lunch in a Japanese noodle place, stopping to buy a new chord for Brian’s guitar (that Stéphane broke whilst “jamming” last week ^_^). The restaurant reminded me of Takamatsu and the place where the volunteer guide took us to eat some local noodles with him after our walk around the park. Today I opted for the wagyu noodles and won (as my choice was better than Stéphane’s)!

We’d also started a book hunt for a Lonely Planet guide to New Zealand although it was harder than we expected to get our hands on! In one bookshop we found the NZ Lonely Planet. In fact there were several different versions, North Island, South Island, the new colour and photo version or the standard version. We had a long debate about which of the latter two to buy. They were the same year of publication and the same price, but Stéphane found the colour version more attractive with the photos that whet the appetite. I thought that we should stick to the “standard” version as this is what we’d used for most of the countries on our trip. The woman at the till convinced him to stick with the “old” style though — by saying that the newer version with the photos had less information in it and that the standard version was for the backpackers ^_-. So now we’re armed with a copy of the LP for NZ we can start planning our next country full of detours!

Arriving at Parliament we discovered that we’d just missed the organised tour and the next one would be in an hour. That’s too long to wait though as we have other things that we’d like to do today too so we decided to abandon the idea of the tour and catch the free tourist tram to the Queen Victoria Market.

The tram was a traditional, wooden one and was pretty full but we managed to grab a couple of seats. We walked to the market from the tram stop only to discover that it was closed. Closed at 2pm on a Tuesday! We did take a couple of photos of some street art in the nearby alleys though so it wasn’t a total waste of time!

We walked back through China Town to Hosier Lane, the part of Melbourne which is well known for its street art and it is totally covered in graffiti, as are the other nearby lanes. Some of it is pretty good, some of it is total rubbish, but I guess that’s the same as in any art gallery. Thankfully we don’t all have the same taste!

At the other end of the lane is ACMI where we have a quick look at the start of a design exhibition before heading to the riverside where Stéphane wanted to find a cookie and hot chocolate shop but I fancied a cold beer. We eventually found a place that sold both beer and hot chocolate…but pretty pricey!

Unsure as to whether to sit in the sunshine by the river or to start making our way towards Smith Street and dinner  we crossed over the bridge towards the park area before heading back to the nearby tram stop — just to add a bit more walking to our day!

A guy on the first tram tried to help us work out the easiest way to get to Smith Street before abandoning and saying that we should ask someone who gets on the tram nearer the other side of town as they may have a better plan ^_^ (at least he tried to help!).

Having walked the length of Smith Street (as Stéphane didn’t believe me when I said that we needed the stop 19 and, instead, we got off on stop 14) we decided on another Japanese restaurant as Stéphane wanted noodles and they had a nice sounding salmon and rice dish on their menu for me. Unfortunately the rice wasn’t cooked and the poached egg was a bit old and dodgy, but the rest had lots of nice flavours….Stéphane won this time!! One all today!

We chatted to a lovely couple of girls who seemed very interested in our trip and our visit to Melbourne. They gave us their email addresses and telephone numbers just in case we stop back in Melbourne on the way back through.

Still waiting for zip world to reply to our questions about extending our stay…hurry up ZipWorld!!