Le Grand Détour

The Great Ocean Road (part 2) – La Grande Route de l’Océan (part. 2)

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france_french_flag [14 février 2016]

Nous démarrons de Portland sous la pluie vers 11h, après avoir passé pas mal de temps dans la voiture sur le parking pour trouver un logement AirBnB à Melbourne dans deux jours. Nous finissons par nous décider pour l’appartement d’un avocat qui a l’air sympa. Et nous partons enfin…

Nous passons plusieurs points d’intérêt et villes telles que Port Fairy mais nous ne nous arrêtons pas faute de temps. Il y a tellement de choses à visiter sur cette route et c’est parfois à contre-coeur que nous passons notre chemin.

Par contre nous marquons une bonne pause dans la réserve de Tower Hills et nous ne sommes pas déçus alors que nous croisons le chemins de quatre émeus peu farouches et de deux kangourous pourtant très bien camouflés. Le point de vue sur la baie est imprenable et nous avons retrouvé le ciel bleu, avec beaucoup de vent malgré tout.

Nous repartons pour déjeuner aux alentours de Warrnambool en optant pour le pique-nique. Nous achetons des sandwichs dans une boulangerie et nous nous installons au sommet d’une colline avec un point de vue. Dit comme ça, ça a l’air génial mais le vent est glacial, je me prends une déjection d’oiseau juste avant de commencer mon pique-nique et les sandwhichs ne sont pas top. Ca nous fait marrer. Surtout Susie qui boit le restant de la bouteille de vin achétée la veille à la bouteille, la classe…

Nous repartons et, après un plein d’essence à Cheese World (ça ne s’invente pas) nous posons nos roues sur le début officiel de la Great Ocean Road dont la première ville s’appelle « Nullaware », qui sonne un peu comme nulle part et effectivement il n’y a rien voir. Mais le spectacle va commencer.

La Great Ocean Road officielle consiste en une succession de falaises calcaires battues par les eaux depuis des milliers d’années qui ont façonné une côte au découpage incroyable qui n’est pas sans rappeler certaines falaises de Normandie mais sur une échelle beaucoup plus grande.

Première arrêt et premier effet wahou pour moi : Bay of Islands avec un point de vue magnifique sur des pilliers, des arches et des formations sculptées par les eaux. Le temps est étrange cependant : le vent est glacial mais lorsque le soleil ne se cache pas derrière les nuages, il brûle. Nous n’arrêtons pas d’avoir chaud et froid entre l’intérieur de la voiture et les sentiers d’approche au bord des falaises. La mer quant à elle est déchaînée et d’énormes vagues viennent se pulvériser avec fracas aux pieds des formations rocheuses.

Nous enchaînons avec la Baie des martyrs puis « the grotto », une arche avec une grotte qui n’attend que quelques années pour s’effondrer… D’ailleurs c’est ce qui est arrivé en janvier 1990 sur le site de notre prochain arrêt dit du « pont de Londres » : une des deux arches s’est effondrée laissant deux touristes bloqués sur l’un des promontoires en plein milieu de la mer… Aucun blessé mais ils seront secourus par hélicoptère quand même. L’arche restante est quant à elle magnifique, un peu comme celle que nous voyons un peu plus loin… Oui les formations rocheuses se suivent et finissent par se ressembler un peu 😉

Prochain arrêt, la Baie funeste du Loch Ard, un navire en provenance d’Angleterre qui a sombré un jour avant d’arriver au port, pas de chance après tout ce périple ! En fait cette partie de la côte sud de l’Australie, les 120 km entre Cap Otway et Portfairy, est un véritable cimetierre de bateaux, tellement les eaux sont traitres et dangeureuses. En 40 ans ce n’est pas moins de 80 navires qui s’échouèrent sur les falaises. Le Loch Ard était l’un d’entre eux  et seulement deux passagers parmi les cinquante cinq survécurent.

Et nous sommes là, au milieu des touristes, à admirer en frissonnant la machoire des falaises qui menace de tous nous avaler.

D’aileurs depuis que la Great Ocean Road a officiellement commencé, nous avons retrouvé les touristes, de plus en plus nombreux au fur et à mesure des points de vue. Nous nous suivons donc tous à la queue leuleu en nous arrêtant aux mêmes endroits. Nous et les 80% de chinois qui constituent le gros du contingent touristique. Cette relative foule enlève un peu le charme de l’endroit. D’autant plus que le temps tourne à la pluie et que le vent souffle de plus en plus fort. Au mois cela ajoute au côté dramatique du paysage, c’est déjà ça.

Etape suivante, étape incontournable de la route, les fameux « 12 apôtres ». Là, le parking est énorme et totalement remplis de bus, de vans et de voitures. Cinq ou six hélicoptères se relaient non-stop pour emmener les touristes pendant quelques minutes au-dessus des sites principaux de la côte et ce, malgré le vent et le pluie. Nous nous frayons un chemin tant bien que mal à travers la foule pour nous aussi prendre LA photo des 12 apôtres. Sauf qu’il s’agit d’un exemple flagrant du pouvoir de la publicité : en fait ces rochers avaient d’autres noms à l’époque, jusqu’à ce que quelqu’un se dise, dans les années 60, que le site attirerait plus de touristes en lui donnant un nom plus sympa et c’est comme ça que sont nés les 12 apôtres. Sauf qu’il n’y a pas douze piliers de calcaires, non, mais 6 ou 7 selon où l’on se place… Ca n’en reste pas moins énorme et ce malgré la pluie qui nous cingle le visage.

Un peu plus loin nous nous arrêtons une nouvelle fois pur descendre les marches de Gibson qui permettent d’atteindre un bout de plage au pied des falaise. La mer est déchaînée. Nous ne restons pas longtemps. Il se fait un peu tard et nous aimerions arriver à notre auberge de jeunesse pour la nuit à Apollo Bay.

En route nous traversons des paysages encore différents avec de très hauts arbres et une route qui forme d’incroyables lacets. Sous la pluie la conduite n’est pas de tout repos. Nous passons de nombreux autres sites d’intérêt où nous n’aurons pas le temps de nous arrêter… une autre fois peut-être.

Nous finissons par arriver à Apollo Bay. L’auberge de jeunesse dispose d’un point de vue imprenable mais question confort c’est rustique, défraîchi et relativement sale… Mouais, ca le fera pour une nuit – enfin j’espère. Depuis que nous avons pris la Great Ocean Road, nous croisons de nombreux vans ou camping cars. Nous nous posons des questions car c’est ainsi que nous avons prévu de parcourir la Nouvelle-Zélande prochainement. Avec ou sans toilette ? Avec ou sans douche ? Quelle taille ? Etc. Nous discutons avec quelques enthousiastes de vans que certains ont équipés eux-même de A à Z.

Tiens, ce soir c’est la Saint-Valentin. L’occasion de nous offrir un bon petit restaurant et nous jetons notre dévolu sur un restaurant chinois, une fois n’est pas coutume, tenu par un Australien et une française. Nous faisons plus ample connaissance avec cette gentille dame… Partie de Paris dans les années 70 Elisabeth, typée chinoise, part découvrir le monde et après de nombreuses aventures arrive en Australie où elle rencontre son mari qui lui n’a jamais mis les pieds hors de l’état de Victoria où il est née. Elisabeth nous raconte qu’elle n’aime pas les touristes chinois ! C’est le comble quand même : les tenanciers d’un restaurant chinois qui ne supportent pas les touristes chinois. D’ailleurs à la différence de chez nous, les tables sont dressées avec des fourchettes et couteaux et nons pas des baguettes. Cela dit quelque chose me semble-t-il de l’intégration des cultures asiatiques en Australie. Bref, cela ne nous empêche pas de nous régaler avec un véritable canard laqué à la pékinoise.

Ce soir apparemment les planètes du système solaire vont être alignées, ce qui ne se produira pas avant 1000 ans… En attendant il est temps de s’endormir pour faire de beau rêves…
english_flag [14th February 2016]

We left Portland this morning in the rain, after having got ready in record time and then spent an hour in the car park abusing the free wifi in order to book our Melbourne accommodation! We decided on a lawyer’s apartment from AirBNB, but you’ll hear more about that when we get there!

We passed Port Fairy without stopping (despite the town’s great name!) in order to get to Tower Hill. The hill is in the middle of an extinct volcano’s crater. As soon as we’d parked the car, we spotted some wild emus wandering around the car park and the information centre! How wonderful to see them so close!!

Smiles on our faces we headed up the hill, at the top of which we found an elderly couple and their grandson. After taking a few photos to mark the occasion (and catching our breath) we then followed them back down the path. Lucky they were there as they pointed out a couple of kangaroos that were hiding under some trees on the right hand side. We’d have totally missed them if they hadn’t been there.

We stopped and bought a sandwich at a bakers in a town called Warrnambool (and a sausage roll, as Stéphane wasn’t sure that a sandwich would be enough for lunch…it would have been…they were wicked sandwiches with beetroot and everything!).

We got back in the car and headed to find a good picnic spot. Stopping at a viewpoint car park overlooking the lake and, further in the distance, the sea we got everything out of the car. At this moment a swarm of seagulls dive-bombed us and Stéphane got even got shat on…ooops! Bon appetite!!

Lunch was nice and we finished off last night’s leftovers: a camembert sandwich and the end of the wine — swigging from the bottle like a couple of tramps! Class!

On the road again and we stopped to fill up with petrol and clean the dead insects off the windscreen before the official start of the Great Ocean Road. Start with a clean slate!

It was funny because, up until now, we were pretty much on our own on the coastal roads, but from this point there started to be a lot more cars, camper vans and people!! The first town on the Great Ocean Road is Nullawarre…we didn’t stop…I don’t think that many people do!

Just before Peterborough we do stop though and it’s well worth it. At a place called the Bay of Islands. Lots of limestone stacks, staggered across a large bay, with the wild sea smashing against them. One of the cliffs fairly near to us has obviously given way fairly recently and the darker red earth behind the original rock face has now been revealed. Unsurprising really, as the sea looks so powerful here! The car park is chock-a-block when we leave and it’s just started to rain…adding to the dramatic sea scenes, but not great for getting out of the car and taking photos!

In fact, at our next stop, the Bay of the martyrs, it’s properly raining and so we leap out of the car, take one photo and jump back in…not sure whether the photo will be in the selection that make it to the blog!

As we advance along the Great Ocean Road we cross more and more cars and it starts to feel a little like we’re on a conveyor belt, meeting the same people in each car park along the road. Heading along at the same speed (that of the slowest camper van) until the amazing views where we all stop, take our photos and get back in to carry on along the belt ^_^.

At a place called “The Grotto” we head down some steps and really see the power of the ocean close up. Huge waves, striking repeatedly at the cliff wall. Further down the path these waves are framed by a hole in the cliff wall created by a sinkhole. It’s a stunning place and I could have stayed there for hours watching the waves! But Stéphane calls me from my daydreaming and off we head again along today’s part of the Great Ocean Road.

We have a little chat about whether it’s the Ocean that is Great or the Road…after the Grotto I think that it’s the Ocean!!

Next stop, a place called “London Bridge”. So-named because it’s falling down? In theory it’s because it used to have two successive arches, though now there is only one. The larger one collapsed about 25 years ago leaving two people stranded on the newly created island. They got rescued by helicopter two hours later….very lucky people!! Though I guess it was a pretty petrifying couple of hours and it’s hard to imagine the noise and vibrations that must have happened when the arch crashed down into the sea below! We did see some pretty impressive waves just behind the remaining arch…don’t know how much longer it can withstand the incessant onslaught!

A further stop at a place called “The Arch” but by now we were getting a bit saturated and so when we arrived at Port Campbell we stopped the car and had a bit of a longer break before the busiest part of the Great Ocean Road.

“Loch Ard” – where a sailing boat of the same name crashed on the last day of its voyage from England in 1878 (how gutted would you be after three months sailing to crash and die the day before you could have landed!!). Only one woman survived, by holding onto a floating bit of boat and getting washed up in the grotto bay. She was dragged out of the water and saved by an Australian man of about the same age. Apparently the newspapers all tried to dig up some kind of romantic link between the two of them, but no there was none and the woman even went back to Ireland, but in a steam boat this time instead of sailing.

Now for the big one. The “Twelve Apostles”. Where there is a huge car park seething with camper vans, tourist buses, cars, motorbikes and, even, helicopters!! For $145 you can fly out from one of the multiple helipads and enjoy 15 minutes over the twelve apostles and up to London Bridge. For an hour it’s five hundred and something dollars. We decided to walk to the apostles viewpoints instead.

At the viewing platforms there were a lot of tourists and lots of selfy sticks, but we still managed to enjoy the views and take some photos of the half a dozen apostles that we could see (allegedly the Australians came up with the name “twelve apostles” to attract the tourists and there weren’t actually twelve of them in the first place. I’m just repeating what I read!!! ^_- ). As we started to get annoyed by the pushier of the tourists we decided that it was time to leave and wanted to go and see “Gibson’s Steps”. According to the signs at the visitor’s centre it’s an hour long walk from here and it was getting late and had just started to drizzle. We were thinking about not bothering at all when Stéphane looks at the map on the wall and points out a car park nearer to the steps…”let’s drive there”, “Good idea”!! ^_^

Once parked up at the top of the staircase, we quickly walked down and five minutes later we were stood on the beach with the tide coming in. A couple of Chinese tourists were there with their children, the smallest of whom had taken his crocs off, the tide had come in and washed one away. The father spent quite a while watching the shoe and waving it goodbye, until it got washed back onto the shore and he ran down to get it….obviously too afraid of the water to paddle in and get it any earlier. We all cheered heartily and clapped for him when he did manage to catch it though — he turned and bowed! ^_^

Another Chinese tourist, a lady this time, was walking back towards the steps and didn’t see that a large wave was washing along the beach behind her…she saw it at the last minute and screamed as though she was going to die…it didn’t even reach her feet! Very funny, but I guess you had to be there!?!

It was really getting late now and so we decided to head straight to Apollo Bay. As we passed Lavers Hill the rain properly started and we lost all visibility around the car…I joked that we could have been in Wales!

Our accommodation tonight is at a place called The Apollo Bay Surfside Hostel. It’s run by an elderly hippy chick whose name I have forgotten (edit: Robyn) and she gives us a choice of rooms. Obviously the room that I chose and that we are now sitting in, isn’t the one that Stéphane would have chosen…bloody typical!! And there’s a really strong smell of garlic from someone else’s dinner to emphasise the fact that we should have chosen the other room…oh well, you win some, you lose some!

After a quick supermarket shop for breakfast stuff we had dinner in Chinese restaurant recommended by our hippy landlady.

The waitress was an elderly French lady called Elizabeth with Chinese origins (she insists to us that she is French). She came to Australia thirty years ago (having travelled through three dozen countries as a hippy chick in the 1970s) and got “trapped (happily)” by a man who had never left Victoria.

She’s currently debating whether to head back to Paris for her old age or stay in Apollo Bay. Says she knows her friends children and grandchildren better than her sisters’. Hard decision, but I think that she’ll stay here and go to the retirement home at the top of the hill that she told us to go and visit! Funny lady, lots of stories…doesn’t like the Chinese tourists much either, but I won’t go into that here!

Dinner was a great little feast with crispy duck pancakes, vegetables in a duck-based soup and a fried noodles and duck dish…all washed down with a lovely little beer from a nearby brewery. Very romantic for St Valentine’s day!! Good job we remembered before we’d finished eating! ^_-


france_french_flag [15 février 2016]

De beaux rêves avais-je dit en me couchant ? Hé bien non, la nuit a été bien pourrie avec des insomnies et le côté insalubre de notre chambre y est pour quelque chose. Mais une belle journée nous attend alors il s’agit d’étirer le sourire ! Pour cela, après le petit déjeuner face à la mer, nous partons au centre-ville juste à côté de la plage, histoire de me livrer à mon petit plaisir coupable en louant une planche de surf et une combi. L’eau est à 17 grand maximum mais je suis motivé 😉

Par contre je suis un peu rouillé et si je suis bien dans l’eau en train de pagayer et d’essayer de me lever, je passe peu de temps debout sur la planche. Ou alors c’est la faute des vagues. Parfois c’est si calme que j’ai l’impression d’être Brice de Nice sur la Méditerranée ! Mais je regarde autour de moi, les collines, la côte, les nuages, le soleil. Wahou, je surfe en Australie, si c’est pas magnifique ! Je suis tout de même un peu déçu de mes performances. Je ferai peut-être mieux à Sydney dans quelques jours !

Frigorifié, je reviens vers Susie qui est restée sur la plage (volontairement) à m’attendre au soleil. Le temps d’une douche froide sur le parking et nous repartons en voiture.

La végétation semble avoir changé une fois de plus avec de moins en moins d’arbres. Nous traversons ensuite toute une partie ravagée par un récent incendie. C’est impressionnant et assez flippant à vrai dire de voir tous ces arbres noircis, rabougris. Tout au long de la route il y a d’ailleurs des panneaux avec un indicateur de risque d’incendie qui va du faible au code rouge où il est nécessaire d’évacuer les lieux sans délai.

Aujourd’hui le soleil est de retour après la grisaille d’hier mais le vent glacial est toujour là.

Nous nous arrêtons plusieurs fois sur la route pour prendre des photos. Cette partie de la Great Ocean Road est magnifique avec une succession de baies et de criques toutes plus découpées les unes que les autres que la route longe en serpentant.

Notre prochain arrêt nous conduit à Kenneth River pour voir des koalas sauvages qui se cachent dans les arbres pour qui sait où regarder – figurez-vous que j’ai l’oeil pour ça 😉 Sous l’un des arbres nous voyons un attroupement de touristes qui donnent des graines à des perroquets. Aucun d’eux ne semble avoir vu le koala qui se repose un peu plus haut…

Nous finissons par arriver à Lorne où nous déjeunons sur le pousse en face de la plage. Les surfeurs me narguent. J’hésite à retourner dans l’eau mais nous n’avons pas vraiment le temps malheureusement car nous devons ramener la voiture à Melbourne avant 18h et il nous reste pas mal de route à faire, sans compter les embouteillages de fin de journée à Melbourne.

Nous repartons, on the road again ! Mais nous ne tardons pas à nous arrêter de nouveau pour admirer un nouveau point de vue et ainsi de suite jusqu’à Anglesea, réputée pour être la plage parfaite pour débuter en surf ou se faire plaisir tranquillement. D’ailleurs il y a un cours avec de nombreux débutants. Ils me narguent encore une fois… Mais la fatigue me rattrape. Avec le manque de sommeil de la nuit dernière et la session de surf du matin je dois faire une petite sieste de 20 minutes dans la voiture. A mon réveil j’hesite encore mais nous n’avons pas le temps… Ca commence à m’agacer cette histoire de ne pas avoir le temps. Le road trip est vraiment sympa mais en terme de planning nous aurions dû prévoir plus de marge, au moins deux jours de plus pour pouvoir profiter de nos arrêts, avoir le temps de visiter quelques trucs et de surfer sur les meilleures plages du monde, quoi. Si vous faites un jour ce voyage en voiture, prenez votre temps, vous ne le regreterez pas.

L’un des derniers arrêts que nous faisons est un arrêt d’anthologie, il s’agit de Bells Beach. C’est LA plage de la dernière scène du film Point Break et oui ! Nous y admirons les surfeurs et autant vous dire qu’à cet endroit il vaut mieux savoir ce que l’on fait tellement les vagues sont énormes. C’est clairement pas pour moi mais nous passons un bon quart d’heure à admirer ces surfeurs et la plage qui abrite une étape de la Ripcurl cup chaque année, c’est pour dire…

Il est temps de tracer à Melbourne parce que l’heure avance et que ça va commencer à être chaud pour rendre la voiture.

Le chemin du retour à partir de Geelong n’est pas très intéressant à vrai dire. Nous laissons donc la fameuse Great Ocean Road derrière nous… Mais lors d’un de nos derniers stops, nous en apprenons un peu plus sur cette route au détour d’une arche comémorative. Car sa construction est le fait de plus de 3 000 soldats australiens de retour de la première guerre mondiale qui furent bien content de trouver cette opportunité de travailler et de digérer au passage les horreurs de la guerre, particulièrement meurtrière pour le contingent australien (64% des troupes décimées).

Nous arrivons à Melbourne en traversant un énorme pont juste devant le centre des affaires avec tous ses gratte-ciels. Il y a des bouchons, l’heure tourne et nous devons faire le plein d’essence avant de ramener la voiture. Susie jongle avec les deux téléphones pour me diriger, l’un vers Avis en français, l’autre vers une pompe à essence en anglais ! Lorsque nous arrivons enfin à Avis, il est 17h50, c’était juste !

Il est maintenant temps de gagner notre nid douillet pour les deux prochaines nuits. Nous avons choisi une chambre dans un appartement avec AirBnB pour cela, avec notre hôte Phil qui nous donne toutes les indications pour arriver jusqu’à chez lui. Et là, nous découvrons un superbe appartement avec vue sur un parc, une super chambre avec salle de bain ensuite et tout le confort. Après le taudis d’hier soir, c’est juste trop bon ! Phil est en plus super sympa, nous accueille très chaleureusement et nous donne tout plein de tuyaux. Cool.

Nous commençons par mettre une machine… pour Susie comme pour moi nous n’avons plus qu’un caleçon/culotte de propre. Il était temps 😉

Nous dînons dans un restaurant italien à 10 minutes de là où nous nous régalons d’une délicieuse pizza et salade, sans oublier un verre de vin pour madame. Demain nous partirons découvrir Melbourne, yes ! Ainsi s’achève notre road-trip sur la Great Ocean Road, un voyage mémorable et des paysages sublimes en pagaille. Vivement la suite !

Ah, au passage nous écrivons à notre agence de voyage pour changer nos billets de retour : 4 jours de plus en Nouvelle-Zélande et 2 jours de plus à Melbourne sur le retour… Nous attendons de voir si c’est possible. Bonne nuit, je suis mort !

english_flag [15th February 2016]

This morning started with a nice chat, with a bloke that was camping in his tent on the corner of the garden, as we were sitting outside eating our breakfast and looking out over the view. He told us of a couple of nice walks to do in Apollo Bay and repeated what Robyn had told us yesterday about being able to see the wild koalas at Kennett River. Definitely something that I want to do on the way!

Instead of walking though, Stéphane wanted to go surfing and so we headed into town and found a shop where he could rent a board and a wetsuit. He surfed for about an hour from 10 to 11, but it was pretty cold and there weren’t many waves!

As I sat on the beach taking photos of seagulls, I noticed the waves breaking to his left and right and nothing at all where he actually was sitting on his board waiting. Then there were some in front of him but he was too far back to ride them…you have to be very patient when you start surfing!

In the meantime the seagulls started playing to the camera and I thought about catching up on the blog too, but everytime I looked away from Stéphane and back again I saw his board fly up in the air…I’d missed the few seconds where he’d been riding the wave!!

When he got out of water, he was freezing and after a quick, cold shower by the car park he dried off and put his sweatshirt on which I’d been wearing and so was nice and toasty.

Back in the car and “on zee road again”, we stopped a couple of times on the way to Kennett River (once at Cape Patton lookout — good rocky coastal photos!).

At Kennett River there were a lot of Chinese tourists staring and pointing into some lower branches of a tree not far from the road. We pulled up and parked nearby. They were feeding and taking photos of parakeets and parrots — no koalas unfortunately!

We walked further up the road and were just starting to give up hope of seeing any koalas when Stéphane spotted one. And then another. And then I saw one. They were all very high up in the trees and all asleep, but they were there and they were cool….HAPPY TIMES!! ^_^

We then stopped at Wye River and the Mount Defiance Lookout but only briefly (and with a packet of ready salted crisps) as we were getting hungry!

Lunch was a chicken (in name), crudités (grated carrots, beetroot, lettuce, tomato) and mayo sandwich outside Granny somethings’ bakery. We topped it off with the most expensive ice-cream on the Great Ocean Road which we ate on the beach watching the surfers. Stéphane hesitating as to whether he wanted to rent another board here or carry on along the road to try again further on.

Decision taken — let’s keep moving.

At Anglesea we had a little siesta (this is getting to become a habit!!) and Stéphane voiced his regret about not having time to surf here too as there were lots of lessons and the waves looked so much better than at Apollo Bay this morning.

Stéphane decided to stop at a place called “Point Addis” which was quite a way from the main road. There were wooden boardwalks on the headland with three viewpoints and there were more surfers in the sea down by the rocks…they were obviously very good surfers to even try to surf here!!

We both opted for a final stop at a place called “Bells Beach”. Does this mean anything to any of you? Something to do with a surfing film? In reality this beach is where the Rip Curl Pro contest is held every Easter. In fiction this beach is the beach “in name only, that Keanu Reeves and Patrick Swayze had their ultimate showdown in the film Point Break”. There were a lot of cars in the car park and a lot of people watching, from the viewpoint, the dozens of surfers in the sea. When one did catch a wave (which were pretty big) they rode it for ages…all the way round the headland and, some of them, until they were out of sight.

We had to get the car back to Avis in Melbourne before 6pm. It was now getting pretty late and, according to the GPS, we would only just make it to Melbourne for about 17:30 (and we needed to fill the car up with petrol too). The stress was starting to mount.

Even more so as we reached the outskirts of town and the traffic jams!! We made it though and parked the car in the multi-storey with 15 minutes to spare.

We headed to the Central Station where I couldn’t hold it any longer…we had to find the toilets! A very kind man who was cleaning the floor asked if he could help us and directed us to the nearest conveniences…very nice chap! Stéphane then rang Phil (the lawyer whose flat we would be staying in for the next couple of nights) who explained how to get to his place.

The station was under the shopping mall and, as we got to the station, we saw that the next train in the direction we wanted was leaving in 5 minutes. Having queued for an automatic machine we didn’t understand what it was offering when we got to the front of the queue and so we abandoned the machine and opted to go and talk to a real person at the information/ticket desk instead. Having got our Myki cards, charged with the correct fare for our journey, we ran through the turnstile and down to the platform…arriving with one minute to spare!!!

The train was very clean and we both got seats until our stop at Victoria’s Park. We found Phil’s apartment and he came out to meet us. Having showed us how to use the keyfob to access the building, we then head down in the lift to…the Basement.

Uh oh.

Phil opened the door to the flat and I thought that it was like our block of flats with little “servant” rooms in the basement from the olden times. Only not at all! The door opened up into an open-plan kitchen and living area…leading onto a balcony and a wonderful view. A young man sitting on the couch was introduced as Guy.

Phil showed us downstairs (again) to our room with its en-suite bathroom and private balcony with similar stunning view over the Yarra River and the park. No other buildings….it’s great!! Such a stunning apartment.

Phil tells us a little about himself, ex-teacher who now is a lawyer and says that his favourite place in the world is Paris, which make us smile proudly.

Stéphane had shower to wash the salt off from this morning and we did some washing before heading out for dinner.

Phil had recommended Smith St, but it was too far for us to walk tonight and so we stopped at Rita’s pizza place where we sat at the counter and shared a pizza and a salad washed down with a San P for Steph and a glass of Shiraz for myself.

We bought breakfast at the garage on the way back and decided to extend NZ by 4 days and try to stop for another 2 days in Melbourne on the return journey in March. Stéphane sent email to Zip World to see if this is possible once we got back to the flat. Lucky I delayed my return to work!

Surfers à Bells Beach