Le Grand Détour

Kunming, part 2/3 (China)

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france_french_flag Encore un matin, un matin pour rien… Surtout un matin avec la tête en vrac. Le rhume n’a pas l’air de vouloir me lacher aujourd’hui. Ce n’était pas très raisonnable de jouer au go jusqu’à près de minuit hier soir, surtout avec la fumée de cigarette qui irrite la gorge. On fait donc la grâce matinée. Durant le petit déjeuner nous en profitons pour s’intéresser un peu au Laos et notamment réserver nos premières nuits d’hotel à Vientiane. Nous rencontrons Marie-Laure qui nous propose d’aller visiter le temple des bambous cet après-midi. Une bonne idée. Il ne faut pas trop charger la journée.

Nous nous retrouvons donc à 12h pour aller déjeuner et faire le trajet vers ce temple situé à 13km de la ville. A priori c’est tout près mais entre la circulation et le fait de devoir changer de bus et demander notre chemin, il nous faudra pas loin d’une heure et demi pour y arriver. C’est l’occasion de faire plus ample connaissance avec Marie-Laure qui nous raconte ses mésaventures chinoises. Elle nous confie qu’il s’agit de son premier grand voyage et que les premiers jours ont été folkloriques. Le premier hôtel qu’elle avait réservée se trouvait à des kilomètres de la ville et, faute d’autre chose à une heure tardive, elle s’y fera conduire de nuit sur l’arrière d’un scooter avec son gros sac à dos, sans que la conductrice ne sache vraiment où se trouve l’hotel… Comme nous elle prévoit de parcourir les pays d’Asie du sud est avant de s’envoler vers l’amérique latine, en prenant son temps le long des 12 mois qu’il lui reste.

Le temple des bambous se trouve sur une colline qui domine la ville. Nous avions hésité à nous y rendre en vélo, tel que le proposait l’auberge mais nous avons bien fait de choisir le bus : ça monte très raide en plein soleil ! Le temple en lui-même est très agréable, composé de nombreuses bâtisses, dont le style commence à nous être familier : chaudron à encens, constructions en bois où chaque centimètre carré est recouvert de motifs colorés, statues bouddhiques recouverte d’or, etc. Le temple comprend cependant quelques 500 statues dont les expressions du visages sont criantes de réalisme.

Le soir nous partons avec Marie-Laure, Gert et Lyssa pour dîner dans la rue de la « street food », où nous nous régalons de dumplings, de curry et de fried noodles. Demain il faudra se lever tôt pour notre excursion dans la forêt de pierres. Je n’ai pas trop reniflé aujourd’hui, yes.

english_flag We spent a lovely day today in the company of Marie-Laure visiting a temple to the west of Kunming called the Bambo temple. Marie-Laure had got the instructions from the hostel and had the details written down on a precious piece of paper. On the 2nd bus, a mini-bus a few women got on with large wicker baskets — I don’t know whether they’d sold all they’d brought with them into town or whether they were going somewhere to fill up their baskets…either way they all chattered amongst themselves and with the driver for the best way to organise the baskets so that they didn’t roll around….the road to the temple was incredibly windy as we made our way up the mountainside and away from the city.

On the way into the temple there were a group of people huddling around a stone cauldron. On closer inspection the cauldron was filled with water (with one solitary goldfish swimming around) and a stone frog at the bottom of the pool with its mouth open. The people were placing 1 jiao coins on the surface of the water and trying to get them to fall into the frog’s mouth — which is harder than I thought as the coins behave very randomly in the water.

There are 500 statues of arhats around the temple and a group of pottery students were busy making models of some of them…they were really good!!

We wandered around the rest of the temple accompanied by the drumming and the chants from the monks and enjoyed a plate of noodles from the restaurant behind the main hall. There was a group of people playing a Mahong-type dominoes game and we watched for a while but I still have no idea what the rules are.

As we were leaving the temple we went into another building where there were two string instruments on a table. As we were looking at them a man came over and started to play one of them for us. Marie-Laure explained, using a lot of gestures as we couldn’t communicate with words, that she plays the harp and that Stéphane plays the guitar. After a certain time, once the message was understood, he showed us a sheet of music that they use to learn this instrument….it was nothing like what we use in Europe!!

Once back at the hostel we decided to head to the food street market for dinner and Gert and Lissa had the same plan so off we went all 5 of us. Unfortunately it was a little late and so a lot of the stalls were closing up, but we enjoyed some dumplings and a plate of basil chicken and rice. The market was lined on both sides by food stands from 2m to 5m in length, offering a variety of food: noodles, soups, rice, curries, dumplings, etc. The stalls on the road side stopped to leave room for a row of tables and chairs so that you choose your plates and then eat opposite. I can only imagine the chaos that it would have been had we arrived earlier in the evening at the time when the Chinese eat dinner!!

We had a lovely time discussing the world and his wife in our little group before heading back to the hostel. Tomorrow’s plan is to get up early and head to the Shilin stone forest with Gert and Lissa…best get some shut-eye! Night night.