Le Grand Détour

La ballade d’Ho Chi Minh – Oh oh Ho Chi Minh ballad

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france_french_flag [23 janvier 2016]
Nous prenons le temps ce matin, vu qu’il nous reste encore 3 jours à Hanoï suite à l’annulation de la croisière à la Baie d’Halong. Et ce matin lors du check-out, la réceptionniste nous informe que toutes les croisières de la Baie d’Halong ont été annulées à cause du vent trop fort ! Les derniers regrets que nous avions s’en trouvent ainsi balayés : nous avons pris la bonne décision, preuve que nous reviendrons au Vietnam lors d’une meilleure saison 😉

Nous partons pour nous enregistrer dans notre nouvel hôtel à 100 mètres de là. Encore une fois l’accueil est royal avec des jus de bienvenue et des conseils de balade. Mais tout le monde semble passablement engourdi par le froid à l’extérieur. De nôtre côté nous partons courageusement découvrir le complexe dédié à Ho Chi Minh.

Il ne nous faut pas longtemps pour être frigorifiés avec la pluie et la température en dessous des 10 degrés. Difficile d’imaginer des conditions moins propices pour nos visites mais nous le prenons bien quand même. Nous passons une statue à la mémoire des soldats morts au combat, une énorme église toute jaune que Susie trouve absolument moche et un vestige d’une des portes de la ville qui porte encore les traces des boulets de canon français.

Nous partageons quelques réflexions sur la fin de la partie asiatique de notre voyage qui s’approche avant de rejoindre l’Australie. Pour ma part j’ai un sentiment étrange de fin du voyage alors qu’il nous reste encore deux pays à découvrir. Ces derniers ressembleront un peu plus à chez nous.

Après 25 minutes de marche nous arrivons finalement près du mausolée d’Ho Chi Minh qui ferme tout juste car il est 11h30… Tant pis. De toutes façons, je n’avais pas tellement envie d’aller voir la dépouille d’un mec embaumé, fut-il un héro de la nation. Nous décidons de marcher un peu aux alentours, sous la pluie. Nous jetons un rapide coup d’oeil à la fameuse « pagode sur un pilier » dont l’original datait de 1049 mais que nous français avons décidé de détruire en partant du Vietnam… Mais à part la pagode, force est de constater qu’il n’y a pas grand chose d’ouvert jusqu’à la pause déjeuner. Hé bien, allons déjeuner alors !

Pour ma part je ne suis pas difficile, je veux juste être au chaud 😉 Nous nous décidons pour un petit restaurant qui propose des bentos. Rien d’inoubliable en termes de plats mais de quoi nous nourrir et nous réchauffer. En sortant nous nous arrêtons pour prendre un café vietnamien. Ici lorsqu’on commande un café, on a aussi le droit à un grand verre de thé, sympa.

Nous retournons ensuite au complexe Ho Chi Minh où nous devons encore attendre 20 minutes dans le froid polaire avant de pouvoir rentrer sans le musée consacré à Ho Chi Minh. En attendant nous errons dans le temple qui jouxte le musée comme des âmes en peine. Il se prépare peut-être une cérémonie car de nombreuses mamies vietnamiennes s’agitent à l’extérieur avant de prendre place dans le temple avec leur livre de chants. Mais nous ne restons pas car le musée ouvre enfin et avec lui la promesse d’une chaleur corporelle retrouvée…

Nous ne savions pas trop à quoi nous attendre mais ce musée est tout simplement incroyable dans sa forme surréaliste et son ambiance d’art moderne pour mettre à l’honneur ce personnage d’Ho Chi Minh dont nous apprenons peu à peu la vie. Le musée est un mélange éclectique de photos, d’oeuvres d’art en tout genre et d’installations qui racontent le monde à l’époque d’oncle Ho. Les photos des derrières années d’Ho Chi Minh tiennent clairement de la propagande communiste et de son développement jusqu’à nos jours au Vietnam, avec la mise en avant du concept d’émulation, de travail, d’esprit d’équipe pour une nation forte. Chaque année se tiennent des grandes conférences pour choisir des « slogans » patriotiques du style « mettre en avant l’industrie locale », « être les premiers dans tel domaine », etc. Même si ceux-ci différent dans la forme, ces slogans ne sont finalement pas si éloignés de nos propres messages qui appellent à consommer français ou bien à mettre en avant nos atouts dans les nouvelles technologies. Sauf qu’ici tout le monde doit s’y mettre et montrer une volonté de développer le pays avec patriotisme. En tous cas, même si nos convictions sont très très éloignées du communisme, le personnage d’Ho Chi Minh inspire un respect indéniable. Parce qu’il fallait être animé de convictions inébranlables et d’un sacré charisme pour porter tout un peuple à se battre coûte que coûte et jusqu’au bout pour défendre le territoire et gagner l’indépendance, à une époque où la décolonisation n’était pas la norme de penser parmi les grands qui s’accrochaient envers et contre tout à leurs colonies. J’apprends également qu’Ho Chi Minh, qui parlait pas moins de 5 langues, est l’un des pères fondateurs du parti communiste français en 1920. Ho Chi Minh meurt la même année que De Gaulle, tiens, en 1969.

Après le musée nous retrouvons le froid pour visiter la maison et le parc d’Ho Chi Minh au milieu des touristes, quasiment un lieu de pelerinage et de culte pour tous les vietnamiens. Nous apercevons la simple maison sur pilotis où Ho Chi Minh est supposé avoir vécu quelques années, lui qui insistait pour vivre simplement. Alors que nous parcourons les allées, des haut-parleurs jouent des chansons exaltant Ho Chi Minh et la patrie. J’en enregistre une partie parce que c’est surréaliste. Imaginez la même chose en France avec Hollade, ah la bonne blague !

Nous avions prévu d’aller visiter d’autres temples et pagodes mais après plusieurs heures passées dans le froid et sous la pluie, nous décidons de rentrer à l’hôtel. En chemin je m’achète un éclair au chocolat par pure gourmandise mais celui-ci s’avèrera être au café à l’intérieur, la déception. M’en fous, je le mange quand même 😉

Nous échangeons quelques réflexions sur notre patriotisme français et anglais de nos jours. Quelle est l’importance et l’utilité du patriotisme aujoud’hui ? Un bon sujet de philosophie il me semble. Peut-être faut-il avoir connu la guerre et l’envahisseur pour ressentir le vrai patriotisme. Le mien est dormant ou tout du moins très discret. Celui des vietnamiens est encore exacerbé d’années de lutte pour gagner leur indépendance.

Le soir nous prenons notre dîner dehors dans un quartier très animé où tout le monde ou presque mange des barbecues. Il ne fait pas loin de 5 degrés celsius. Mais comment font-ils tous ces vietnamiens ? Ils portent tout simplement des anoraks. Ah oui, c’est ça !

Après ce repas sans feu d’artifice, nous nous dirigeons vers le théâtre pour assister au Golden Bell Show, un spectacle de danses traditionnelles.

Celui-ci s’avère intéressant pour la découverte culturelle mais respire un amateurisme décevant sans réelle technicité. Des danseuses sont mortes de rires en se trompant de nombreuses fois, d’autres poussent des soupirs à la fin d’un numéro du genre « ah bah je suis bien content quand ça s’arrête, moi ! ». L’un des numéros retient toutefois notre attention avec un récit parlé et chanté d’un conte traditionnel. C’est l’histoire d’un voleur qui s’introduit chez une grand-mère aveugle au moment des fêtes de fin d’année pour lui dérober sa nourriture et ses possessions. Lorsque la grand-mère l’apostrophe, le voleur prétend qu’il cherche son ami. Et cette dernière de lui proposer de l’aide, tandis que celui-ci fourre tout ce qu’il trouve dans un sac. Lorsque le voleur s’apprète à partir, la grand-mère l’arrête : elle veut lui faire cadeau de sa nourriture et de quelques objets pour lui et son supposé ami. Comme elle se dirige vers la table pour lui donner le poulet et les gâteau, le voleur est obligé de ressortir tout ce qu’il a pris pour le remettre rapidement en place avant que la grand-mère ne mette la main dessus. Le voilà obligé de déballer et de replacer tout ce qu’il a volé pour le recevoir officiellement des mains de la grand-mère qui le lui donne généreusement… Le voleur finira par confesser ses véritables intentions à la grand-mère qui, peu rancunière, lui donnera une part de ses économies pour qu’il puisse mener une meilleure vie. Un numéro émouvant avec de bons acteurs.

Le spectacle se termine avec la fameuse danse des bambous que nous avions déjà vue au Cambodge, à Phnom Penh. Nous mesurons alors la différence entre les amateurs et les pros. Toutefois le spectacle était exécuté avec enthousiasme et énergie et nous nous sommes retrouvés sur la scène à la fin pour danser en sautant les bambous et prendre une photo avec l’ensemble des acteurs.

 

english_flag [23rd January 2016]
Julie gave us some good news this morning, all the Halong Bay cruises leaving this morning had been cancelled as there was too much wind in the bay for the boats to pass the night. This meant that we could have no regrets about cancelling our cruise as it wouldn’t have left anyway. Phew!

After breakfast we changed hotels. The new hotel, Charming II, is just around the corner and although our room wasn’t ready when we arrived, we were given our “welcome drink” which was a kind of banana-ry, runny, milkshake drink.

We asked about potential daytrips for Monday (as today and tomorrow the weather is supposed to be rubbish) and were told that they offer a trip to the purple pagoda for only $22 each. Cool. For once an outing that isn’t too expensive…and then she rectified herself…”Sorry, $42”…ahhhhh, yeah, that’s not the same! Telling them that we would think about it, we headed off to enjoy another cold and miserable day in Hanoi.

Our plan for today was to visit the Ho Chi Minh Mausoleum complex…not the Mausoleum itself as it closes at 11:30 and I don’t really need to see a pickled ex-leader (I discovered today though that he still travels to Russia for a couple of months a year to be re-pickled and to make sure that his skin doesn’t crack….gross!!!). We had planned to visit here yesterday, but on Friday afternoon it’s all closed…not sure why.

It started to rain about ten minutes after we set off from the hotel…too far for us to walk back to get our umbrellas, so we carried on regardless all the way to the Mausoleum. Once there we spotted a guard in front of us who shook his head and made a gesture for us to walk all the way around the square that’s in front of the mausoleum itself. He had a big gun and so we did as we were gestured to do. As we arrived at the other side we saw groups of people cutting through the square in front of the guards…one rule for us, another for the others apparently!!

The museum building was all locked up and, after checking on the internet (thanks to our local SIM card ^_^) we saw that it would only open again at 2pm…we had a couple of hours to kill!! And so we headed off to find some lunch. Stéphane spotted a place called Com Bento and a quick glance at the prices and in we went (though we had no idea what we would be getting for the price as it was all in Vietnamese!). I ended up with some kind of Kentucky Fried Chicken in a bento box with rice, boiled veggies, pickled veggies and a few salted peanuts in the middle. The soup and pickled veggies were nice, but the rest was just average. We hung around for a while, but eventually headed back out into the cold. We quickly stopped to find some shelter and a coffee where we watched a bit of the Monfils/Robert match at the Australian Open. We’ll be in Oz for the final J

The museum was still not open when we got back and so we visited the little temple that was just in front of the museum. The temple was full of old ladies who were packing up food packages for offerings — maybe for Tet? Though we didn’t dare ask anyone what they were up to.

After sheltering around the corner, the museum finally opened at 2pm and we were in ^_^. The setup of the museum is such that it’s not very clear as to where to start the exhibition. It’s all a bit random, on different floors, not chronologic and containing random bits of artwork and “in the meantime, back in Europe, this was being invented” type things. Stéphane really liked it, I was just confused!

On the walk from the museum to the park and the stilt house (having to walk past the Mausoleum for the 5th time today) there was music being played from loudspeakers dotted about the gardens — “Ho, Ho, Ho Chi Minh”…Stéphane stopped to record it so it may be attached to this article.

Once through Security at the park entrance we then got told to go back out to buy tickets…surely they could have told us before checking our bags!!? Then once again we headed back through the security checks with our tickets in our hands. There were busloads of tourists and so we quickly looked at the buildings, old cars and stilt house from behind a wall of Chinese tourists and their selfy sticks. A security guard ended up blowing his whistle at one of them for having crossed over the “Do Not Enter” barriers at the stilt house….grrrrrr!!!). Time to leave!!

The exit is near the mausoleum and so we had to walk around it one more time! Unfortunately the “Ho, ho” music had finished and there was a more classical piece playing. Stéphane asked whether I knew the Vietnam National Anthem…obviously not…and so we found it, thanks to Google, and started playing it out-loud from his phone as we walked back in front of the mausoleum. Getting some pretty funny looks on the way!

We decided that we were too cold to head to the West lake and its pagoda and instead headed back towards the hotel. Stopping only to buy what looked like a chocolate éclair on the way. Once checked-in we put the heating on and made a cup of tea. Stéphane ate his, what turned out to be, coffee éclair before the kettle had even boiled!

Tonight we’d decided to go to a show. There are quite a few to choose from and not much difference in their reviews on the Internet and so we opted for the Golden Bell Show. The ticket price was more expensive than we had planned and we had a choice between VIP (with a headset) for 180,000 Dong or normal for 130,000 Dong. We opted for normal, as there are explanations projected on the side of the wall and we’d had a bad experience with headphones in Kanchanaburi in Thailand.

And so, with our tickets in our pocket, we had time to go off in search of dinner. We returned to the street that we’d seen yesterday and chose a restaurant that had a lot of locals outside, but we chose to sit inside. Out of the freezing wind!

The food was average and, once again, Stéphane was served and had nearly finished his dinner by the time mine arrived. A group of four young backpackers arrived and sat at the table just behind Stéphane. One of them clearly liked the sound of her voice a lot and didn’t stop talking, really loudly, the whole time. One of the other ones grabbed a pair of chopsticks and was using them as drumsticks on the glasses, sauce bottles, her friends, the walls and the drinks machine until I was just about to ready to kill her!! Stéphane told me that I was old. Which turned my anger onto him, rather than a young stranger!! ^_-

The show was…interesting. There were about a dozen different songs, pieces of theatre or dances from around Vietnam. Each time there was a little introduction in English and a map projected onto the screens at the side to show where it came from. Unfortunately it all felt a little amateur, the dancers were clearly not synchronised and one of them was nearly peeing herself laughing, as she clearly had no idea what she was supposed to do!! The first piece was using drums and, of the four drummers at the front, not one of them was in rhythm with the music. I got a bit scared that it was all going to be like this, but then it started improving.

There was one small piece of theatre about a thief that turned up at a blind ladies house just before Tet (the Vietnamese New Year celebrations) and wanted to rob her. As he’s robbing her, she hears him and he explains that he’s there looking for his friend. She tries to help him find his friend and gets to know him a little, but during this time he’s putting her valuables into a bag to run away. Just as he’s leaving, with the goods, she tells him that she wants to give him some things for him and his family as it’s Tet. The things that she gives him are things that he already has in his swag bag and so he has to get them back out just as she’s reaching for them on the table (so that she doesn’t know he’s a thief). In the end, he confesses to coming there to steal from her and she then goes off into the back and comes back with her money box, which she then breaks, and offers him the contents in order to change his lifestyle and never thieve again. It’s a beautiful little story and the two actors played brilliantly.

The last piece was called the Bamboo dance and it’s a lot like the one that we saw in Cambodia. After the show we were all invited to come up and participate in the bamboo dance ourselves. At first we say no, but then Stéphane says that it would be fun to do it together and so we head up to the stage. But it was a little late, Stéphane got grabbed by one of the women, but I was left at the side to watch…slightly disappointed to be honest!

Now it’s time for the group photo and so we’re all up on stage with the cast and crew. In theory this photo will be sent to us by email later on. I hope so!

We walked back to our new hotel where there is no noise in our room (apart from the heater)…let’s hope we get a good night’s sleep!!

The Golden bell show – Danse des bambous

La balade d’Ho Chi Minh – Oh oh Ho Chi Minh (english)