Le Grand Détour

Luang Prabang, jour/day 1

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france_french_flag Trajet long avec des lacets de malades dans les montagnes et des parties de la route qui ont littéralement disparu suite à des glissements de terrain. Un troupeau de chèvres a bien failli finir en méchoui sous notre bus. Nous arrivons finalement après 4 heures et demi de route et ça fait du bien !

Déjeuner et découverte de notre charmante auberge, avec une chambre votée comme étant la meilleure depuis très longtemps. Pour notre arrivée, des fruits frais et épluchés sont mis à notre disposition avec une délicieuse orangeade maison que nous dégustons sur un petit balcon qui surplombe la propriété. Nous voilà à Luang Prabang, ville clasée au patrimoine mondial, sur les rives du Mekong et du fleuve Nam Kham. Petit sieste de rigueur puis nous sortons pour découvrir la ville avant que le jour ne tombe.

Balade le long du Mékong, avec les montages en arrière-plan. Plutôt que de nous arrêter dans l’un des restaurants qui bordent le fleuve, nous décidons de gravir la colline Phuxi et ses 329 marches pour admirer le coucher de soleil de tout en haut… ayant ainsi la même idée qu’une centaine d’autres touristes. Mais après la Chine, cela ne nous effraie plus 😉 On arrive même à trouver une place pour prendre des belles photos, c’est pour dire. Petit haiku de passage :

Sommet de Phuxi

Le soleil couchant crépite…

Clic-clac par centaines »

Nous redescendons la colline sur l’autre versant, en visitant plusieurs petits temples et sculptures bouddhiques sur le chemin. Il faut dire que cette ville de Luang Prabang est notamment connue pour ses nombreux temples et sa communauté de moines très active. Oserais-je dire qu’il s’agit de la petite Kyoto du Laos ? Peut-être, en tous cas pour le nombre de temples à visiter, ça se tient.

Sur la descente nous nous arrêtons devant un joli temple dont les dorures reflètent le couchant. Un jeune moine en sari orange nous salue et engage la conversation avec nous avant d’entamer la séance de prières chantées de 18h… Douce soirée laotienne. Dans les jours qui viennent nous irons, je l’espère, assister à la procession de l’aumône, où les moines parcourent la ville, de 6 heures à 6 heures trente du matin, en quête de riz et d’offrandes que leur font les habitants. Par ce geste, les moines réaffirment leurs voeux de « pauvreté ». Pour cela par contre, il faudra se lever tôt, très tôt. Et ça ne sera pas demain.

english_flag Bus from Vang Vieng

We got the best seats in the mini-bus for this ride, thankfully as it was a bit hilly and pretty bumpy too! The hotel owner’s wife told us that the length of the bus ride could vary whether the driver took the old or the new road. I have no idea which it was, but some of the views along the way were breath-taking.

There was part of the road that had obviously fallen away during the last rainy season which made us slightly wary, but it hadn’t rained since we’ve been here, so we should be OK today! ^_^

Our hotel, the Singharate Guest House, was lovely…the nicest room that we’ve had for a while and with towels folded into swans on the bed -_^. Just as we were settling in there was a knock at the door and a girl told us that there was some home-made lemonade and some fresh fruit for us after our trip. The lemonade was delicious and the fruit was interesting (mango, banana, pineapple and, even, dragon fruit) all placed on a small table on the balcony outside our room.

We headed into town to have a look around and started with the Mekong River. The sun was just setting and we debated whether to settle down at one of the river side bars or pay 50,000 Kip for a sunset river boat ride with “Bobby”…bring your own beer from a shop over the road. In the end we carried on walking and headed up to the Phu Si Stupa where the view of the sunset over the Mekong is gorgeous….and extremely popular!! So many tourists with cameras! Heading down the other side of the hill we visited some of the shrines and a little cave where there is a statue of a bearded man. Still having no guide for Laos we were frustrated to not understand why this was here and who this man was supposed to represent. Another thing to look up when I have time!!

We stopped at a temple on the way down and started talking to a monk there. He told us that their chants were to start in about fifteen minutes but we could come in and take photos in the temple if we wanted to. I’m always a bit wary about taking photos in temples so I let Stéphane do it instead ^_-.

We walked back down the high street where there are lots of quite expensive restaurants and even a couple of wine bars! I opted for the chicken and dill local dish cooked in a banana skin with sticky rice, while Stéphane had a curry (an Indian one). They were both delicious!! I must learn how to cook some of these dishes!

Walking back through the night market I bartered over a pair of trousers with elephants on them. Thinking that it would be a good idea to have a light pair of trousers that I can keep in my bag for when the mosquitos come out in the evening. Not really sure about the style though and regretting the red colour already as none of my tops will go with them!!

 

3 reflexions sur “Luang Prabang, jour/day 1

  1. Chantal CAVAGNÉ

    Coucou, Encore une fois vos photos et commentaires me donnent trop envie, ça tombe bien je pars en Birmanie et vous lirai à mon retour. Bonne suite et merci