Le Grand Détour

Rando carte postale à Abel Tasman – Trekking the postcard of Abel Tasman

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france_french_flag [9 mars 2016]

7 heures, debout les globe-trotters ! Une superbe journée nous attend aujourd’hui, avec un combo kayak+pique-nique+rando dans le fabuleux parc National d’Abel Tasman. Il ne fait que 11 petits degrés ce matin mais le soleil qui se lève dans le ciel sans nuage a promis de nous réchauffer et il a l’air sincère 😉

Nous partons en voiture un peu avant 8h pour rejoindre le petit village de Marahau où nous attend l’équipe de R&R Kayak, une petite entreprise que nous a conseillés l’office du tourisme. A notre arrivée nous faisons connaissance avec le tout jeune Korben (oui, apparemment c’est un vrai prénom qui n’existe pas que dans le cinquième élément) de 21 ans qui sera notre guide ainsi qu’un couple allemand, Mark et Robyn, qui tout comme nous ont choisi l’option « Crème de la crème » pour profiter au mieux du parc en une journée.

La première étape se déroule en Taxi-boat pour remonter le long de la côte jusqu’à Onetahuti. C’est ainsi que nous prenons place dans un bateau à moteur garé juste à côté du parking, sur la route. Non, il n’y a pas d’erreur, le bateau à moteur est bien garé sur la route et nous montons bien dedans sur la terre ferme… Par contre il se trouve sur la remorque d’un tracteur qui lui, nous emmène dans l’eau en quelques secondes, super pratique !

Le conducteur met la gomme et nous filons sur l’eau en rebondissant de vague en vague. Nous sommes une vingtaines de personnes dans ce bateau mais figurez-vous qu’il n’y a que des allemands à part nous. C’est vraiment une nation qui voyage énormément et peut-être la nationalité (hors locaux) que nous avons croisée le plus souvent durant notre voyage.

Nous remontons la côte montagneuse que nous découvrirons à pied cet après-midi lorsque le bateau ralentit brusquement en pleine mer. Quelqu’un ne tarde pas à crier « Là-bas, regardez ! ». C’est alors que nous voyons apparaître des dizaines d’ailerons approchant dans notre direction. Il s’agit d’un immense banc de dauphins (plus d’une centaine) qui nous font le plaisir de s’approcher tout près et de jouer autour du bateau pendant plusieurs minutes. Nous n’avons jamais vu autant de dauphins autour de nous, tant et si bien que nous en oublions les appareils photo pour profiter du spectacle avec les yeux uniquement – ou presque.

Nous rejoignons ensuite la plage où nous attendent nos kayaks de mer bi-places. La température a commencé à grimper mais nous supportons tout de même la veste coupe-vent fournie par R&R Kayak. Un court briefing de sécurité et nous nous mettons à l’eau, direction l’île de Tonga. Pendant cette balade de 2h30 environ nous allons parcourir tout la longueur de la réserve marine du parc d’Abel Tasman, à la découverte de la faune locale. Il semble que nous ayons fait le bon choix de formule car nous partons à la marée haute, ce qui nous permet, selon notre guide, de voir beaucoup plus d’animaux et en particulier, les stars de la place, les otaries à fourrure de Nouvelle-Zélande qui habitent l’île de Tonga. Nous la rejoignons en une vingtaine de minutes.

Sur l’eau nous flottons dans le bonheur : le sourire jusqu’aux oreilles, le soleil qui tient ses promesses, ni trop chaud, ni trop froid, un petit vent de face quand même mais qui donne l’impression de faire un peu de sport et quelques vagues pour le fun. Le couple d’allemands se débrouille correctement mais semblent moins expérimentés que nous pour synchroniser leurs mouvements. Ça nous rappelle nos premières fois en kayak…

Nous ne tardons pas à rencontrer nos premières otaries qui dorment au soleil, des femelles pour la plupart qui s’occupent des petits, trop mignons ! Korben nous raconte un peu les habitudes de ces animaux super sympas dans l’eau mais apparemment moins commodes sur la terre. Les maoris l’appellent « kekeno » qui signifie l’animal qui regarde en arrière, à cause de leur tête qu’ils sont capables de faire tourner dans tous les sens. Nous pagayons autour de l’île en spectateurs émerveillés mais discrets (il faut respecter une distance de 10 mètres minimum). Ces otaries poussent parfois des cris étranges.

Nous sommes également survolés par d’innombrables oiseaux tels que des cormorans, des mouettes et des espèces de pigeons locaux. Avec le vent, ils restent parfois juste au dessus de nous en vol stationnaire, c’est top ! Nous apercevons également un pingouin esseulé autour des rochers. Après l’île de Tonga nous mettons le cap vers la côte. Korben nous parle de la végétation du parc. Il nous montre certaines tâches brunes parmi les arbres et nous explique qu’il s’agit d’une espèce de pins non-endémique qui a proliféré au point de présenter un risque pour la flore locale. Du coup les autorités du parc les empoisonnent un par un, un processus long et fastidieux.

Nous continuons à longer la côte en profitant de ce jour parfait, heureux d’être là, sur l’eau dans ce beau parc, à pagayer tranquillement. Nous passons devant plusieurs criques telles que Mosquito bay avant de rejoindre la plage de Bark Bay où nous allons pique-niquer. Quelle matinée !

Le pique-nique quant à lui est correct sans être très copieux mais il se termine avec une énorme part de carrot-cake donc tout va bien ! Et nous avons de besoin de forces car 3 heures de marche nous attendent maintenant pour redescendre au niveau d’Anchorage Bay où nous prendrons de nouveau un taxi-boat à 16h30.

Nous troquons nos pieds nus pour nos chaussures de marche et c’est parti pour l’Abel Coastal Track ou en tous cas une petite partie de cette randonnée de 4 à 5 jours lorsqu’on l’a fait dans son intégralité. Sans le savoir cependant, pendant le déjeuner nous nous sommes faits dévorer les jambes et les mains par des « sandflies », des « mouches de sable »… Sur le coup on ne sent pas grand chose mais nous souffrirons dès le soir d’horribles démangeaisons pendant plus de deux semaines, avec des boutons qui ne veulent pas partir et comme la varicelle, il ne faut surtout pas gratter. Mais pour l’heure rien ne vient gâcher la fête d’Abel Tasman.

Dès les premières minutes nous marchons dans une carte postale que nous ne quitterons pas toute la durée de la rando. Le sentier très bien entretenu sillonne entre les arbres en surplombant la côte, tantôt en montée, tantôt en descente mais jamais harrassant. Parfois nous traversons des passages en forêt et nous avons l’impression de nous retrouver dans la jungle avec des palmiers puis tout d’un coup c’est la garrigue de la Corse ou la Méditerrannée mais non, c’est la Nouvelle-Zélande. Nous traversons plusieurs ponts en bois et un superbe pont suspendu au-dessus d’une rivière, une autre occasion de photo-carte postale. Effet waouh ! Et le soleil ne nous avait pas menti ce matin : il fait vraiment chaud et nous ne regrettons pas d’avoir pris 1,5 litres d’eau chacun pour la marche.

Dans certaines criques le sable nous offre des dégradés de couleurs saisissants, des arc-en-sables comme les appelle poétiquement Susie.

Nous savourons chaque minute de ces 3h de marche, en nous offrant même quelques détours supplémentaires au passage comme le point de vue de South Head.

Avec un timing parfait nous arrivons à Torrent Bay à marée basse, ce qui permet d’écourter la marche d’une bonne demi-heure en traversant directement là où la mer s’est retirée. Nous y allons pied nus, en nous embourbant à moitié, écrasant des coquillages et manquant de nous couper les pieds mais c’est fun 😉

La dernière partie du sentier nous permet de rejoindre Anchorage où nous débouchons sur une superbe plage, en avance sur le planning, ce qui nous permet de faire ce dont nous rêvons depuis le début de la journée : sauter dans l’eau turquoise et nager.

Ni une ni deux, nous voilà dans les vagues ! L’eau est un peu fraîche au début mais ça fait tellement de bien. Nous prenons un bon bain après cette journée sportive, tout en continuant à travailler notre bronzage entre fou-rires et béatitude. Bientôt nous sortons pour nous sécher au vent, un poil frigorifiés quand même. Il est bientôt temps retrouver le taxi-boat à l’autre bout de la plage.

Ce trajet de retour est assez semblable à l’aller, toujours à fond la caisse au-dessus des vagues, entourés de mers et de montagnes – mais sans dauphin cette fois. Comme c’est la marée basse les « tracteurs-taxis » nous attendent sur le sable et notre bateau vient s’encastrer directement sur l’une des remorques avant d’être tiré jusqu’au parking d’où nous étions partis ce matin. Ça c’est du service !

Nous retrouvons Korben qui accompagnait un autre groupe sur l’eau cet après-midi pendant que nous marchions. Malheureusement pour eux ils ne virent que très peu d’animaux avec la marée basse.

Il est temps pour nous de quitter le parc pour revenir en voiture vers Motueka. Nous sommes quand même un peu crevés mais nous avons hâte 1) de prendre une bonne douche chaude et 2) de regarder les photos et les vidéos. Celles de la Go-Pro ne sont pas géniales avec beaucoup de buée mais celles du petit Sony sont chouettes, ouf !

L’heure du dîner approche et nous sommes bien motivés pour retourner dans le pub d’hier soir… mais pas suffisamment motivés pour attendre 1h30 avant d’être servis comme cela est annoncé. Du coup nous décidons de revenir dans le restaurant Thaï de l’avant-veille pour un bon Pad-Thai. Miam !

Avant de finir la soirée nous faisons quelques courses pour le pique-nique du lendemain dans le ferry… Cette nuit sera en effet notre dernière sur l’île du sud de la Nouvelle-Zélande. Et cette dernière journée n’aurait pas pu être plus appréciable. Vivement la suite… même si la fin des vacances approche aussi à grands pas.

Nous en profitons également pour réserver nos hébergements des jours à venir, notamment pour la randonnée du Tongariro et autour du Lac Taupo.

Après le rêve éveillé d’aujourd’hui il est temps de retrouver d’autres rêves, les paupières fermées. Bonne nuit !

 

english_flag [9th March 2016]

We were booked on a kayak and walk tour, “La crème de la crème tour” with R&R Kayaks in Marahau. We’d been told to be there for 8:30 and so left Linda’s just before 8…she was opening her windows as we passed and congratulated us on getting up so early. ^_^

We arrived at their car park and parked up. Wayde, a guide setting up some equipment in the garden told us to go to the office to check in. As he said this a busload of German girls arrived and headed into the office. They were also booked on the “Crème de la crème” trip. It turned out that there were two groups of us doing this tour. Our group had two couples and our guide Corbin (a 21 year old from Motueka who didn’t know what to do with his life and so is trying this as a career).

Got our life jackets on and headed next door to the water taxi company where we got on a boat that was on a trailer behind a tractor. The difference between a high and low tide here is so large that they use the tractors to get the boats in and out of the water (and bring their clients from their offices in the high street to the sea in the boat on a trailer).

There were three groups from R&R in the boat. Our group: us plus a German couple; Matt’s group: 6 Germans and Wayde’s group: 8 German girls…we were the only non-German people booked on the tours today!! On the walk we discussed why there were so many young German tourists in New Zealand (and Australia), maybe because these tours are pricey and their parents are funding their trips whereas the French and British are opting for the cheaper options (freedom camping and independent travelling), maybe because the German youth are more adventurous than the others? Who knows!?

Isaac, our boat driver, promised that he would take us “flat out” to the Onetahuti bay and did just that up until close to Tonga Island where one of the guides in our boat had spotted a large pod of dolphins. Turning the engine down, and then off, Isaac was enjoying watching the dolphins as much as anyone else on the boat. There were loads of them. Easily more than one hundred…and a little one with them too. They seem darker and larger than the dolphins that we saw in Milford Sound and are such hypnotising creatures!

Once they got bored showing off to us they swam away and Isaac got the boat going again before dropping us off at the beach in Onetahuti bay, as planned, where a row of red kayaks was waiting for us lined up along the beautiful golden sand.

As Corbin got our boats ready and the picnic packed away into the little waterproof compartments on the three boats (two doubles and one single kayak), we used the facilities on the campsite behind the beach. I was impressed at how clean the toilets were (considering that there are no roads or electricity here) and, discussing with Stéphane afterwards, we both regretted that we hadn’t been more courageous and tried camping out here for at least one night!! Next time!!

Once our gear was loaded into the kayaks and we’d donned our splash skirts (to stop the waves splashing into the holes where we sit and filling the boat with water) and our waterproof jackets we adjusted the foot rests and we were ready for the off. As I was in the front I was the first to get into the kayak but before I had time to fit the skirt over the hole, a couple of waves broke over the boat…and into the compartment where I was sitting. This meant that I was sitting in a puddle of water from the start of our kayak ride, right up until the end!!! Nice!!!

Luckily for me there were so many amazing things to look at, plus the fact that I also had to row, that I didn’t have much time to think about my wet bum!!

Corbin had said that we would be rowing around Tonga Island before heading back across to the mainland and south to Bark Bay where our kayaking would end and our lunch would begin. There was a bit of wind coming from the south-east and so it was slightly choppy as we headed across to the island…with some of the bigger waves crashing into the front of the boat and splashing all over me!

At Tonga Island the seals were all basking on the rocks. There were a lot of young pups with their mums, some fighting with siblings or friends of a similar size. Another group, round the corner all ran and jumped into the water at the same time before swimming and spinning in the beautiful turquoise waters beside our kayaks!

As this area is a marine reserve there is no fishing allowed here and, at Tonga Island, you have to stay at least 20 metres away from the coast…even in kayaks. This island is “pest-free” which means that there are no stoats and rabbits on it. Another nearby island, Adele Island, is also pest-free and is therefore used to place baby kiwis until they grow big enough to not be at risk from stoats, at which point they are taken back to the mainland and released (we’d heard about this at the Kiwi centre in Franz Josef).

In the end we didn’t go round the island and just went up and down the sheltered side (where we even saw a solitary, tiny, blue penguin…the smallest penguins in the World — which we’d also seen when we were in Dunedin).

Heading back across the bay to the mainland was a bit of an effort — although still relatively calm — I felt my abdominal muscles working again…wooohoooo! It took quite a while and Corbin was telling us about his life (all 21 years of it anyway) and how he was hoping to be able to travel around New Zealand a bit more. It seems that apart from a trip to Australia, the guy hasn’t travelled very far from his birthplace in Motueka (16km from here).

We arrived at Bark Bay beach at 12 noon and Corbin set up our picnic lunch of a cheese salad-filled croissant, a slice of carrot cake and a cup of coffee or some orange juice. We had until 1pm (as they recommend that you start walking towards Anchorage Bay by 1pm at the latest in order to not miss the taxi boat) to finish our lunch at which point we donned our walking shoes and said goodbye to Corbin and headed off on the southwards path.

The path was fairly narrow and varied between tree-covered and jungle-like to clear and sunny with stunning views over the Abel Tasman coastline. We opted for a little additional walk to the South Head viewpoint that was signposted as 350m from the main path. It seemed to be longer than that but it was worth it for the view at the end and we took a few photos and chatted to a lady there before heading back to the main path as quickly as we could.

We crossed quite a few people along the path — all ages, sizes and shapes, in groups and on their own, listening to music on their headphones or gazing around in marvel like me! Unsurprising really seeing as it’s so beautiful here…and the weather today is perfect!!

When we arrived at the swing bridge there were already two people waiting to cross from our side and four people on the bridge posing for photos (including the other two from our kayak trip this morning who had overtaken us as we had forked off to the viewpoint). A sign nearby warns that the bridge cannot hold more than five people and so we wait patiently for our turn to cross over…

Once on the bridge we do like the other tourists and stop to admire the view and take a few more photos… it’s going to take me a while to sort through today’s photos, but I hope we’ve got some good ones that do it justice! ^_~

A bit further along the track we have to make a decision (though for me it’s very simple). Either we carry on the normal path or we take a short cut (which is only available at low tide) which is to cut across this bay. The short cut will save us apparently 40 minutes which means that we would have time to enjoy the beach and have a bit of a swim before getting the taxi boat back. So we take the short cut.

Off come our shoes and socks and we start off across the bay, following the orange marker posts that lead the way through the wet and muddy sand. Tiny crabs see us approaching and scurry away into their holes just before our heavy feet stamp down onto them cutting off their oxygen until they can dig themselves back out once we’re a safe distance away. The sand is also mined with cockle shells… I’ve rarely seen so many in one place and it crunches underfoot…occasionally piercing the soles of your foot as you go. After a few minutes we both opt to get out our “jandals” (if you don’t know what they are then you weren’t paying attention when you read yesterday’s article) though mine simply sink into the wet sand before then splattering it all up the back of my legs and my skirt ^_^.

Once on the other side there is only one more peninsula to cross over before we walk out of the shade of the trees onto the long sandy beach of Anchorage bay. We had a lovely mess about in the sea and giggled like crazy things! High on the energy of life and the exhilaration of another wonderful day! As we were in the midst of our giggles we recorded a couple of films that we might add to the blog…though we’ll have to see how ridiculous we are on them first!!

We caught the 4:15 taxi bus back to the club (and the car) along with about 15 other people and one kayak strapped across the back of the boat. The driver was clearly keen to get us back and we bounced along the top of the waves at ridiculous speeds, generating big splashes that ricocheted off the ends of the kayak at the back and sprayed all the people sitting on the back two rows! ^_^.  We spent the return journey smiling, gazing out at the coast as it zoomed past and waving at the kayakers who would soon be bouncing around in the wake from the taxi boat.

There were several tractors hooked up with trailers waiting on the sand when we arrived at the Marahau beach —the terminus of our taxi boat and today’s adventures -_-. One of them backed down to the water’s edge so that our driver could line the boat up onto the trailer and we were then pulled up the beach. When they’d put us into the water this morning it was high tide and now it’s pretty much low tide — the tidal range here is one of the biggest in New Zealand so I’m glad we don’t have to walk it as it’s a pretty impressive distance back up to the ramp now!! (https://www.abeltasman.co.nz/abel-tasman-national-park/tides/). The guys in charge remembered to remove the kayak from the back of the boat before we got to the main road so that we didn’t take out the trees on one side and the other vehicles on the other! ^_^

Back at R&R’s base, Stéphane and I went and chatted to Corbin and the owner, who were busy washing down all the equipment, before we headed off back to Linda’s for a shower.

We didn’t have enough energy to think of something original for dinner and decided to head back to the Sprig and Fern pub again. Only problem was that they announced a one and a half hour wait for the food and we were far too hungry to wait that long so we opted to go back to Chocdees for a Pad Thai. It was, once again, gorgeous and we thoroughly enjoyed our pad thai and ginger chicken that we shared – “super moite-moite”.

At “home” afterwards I copied the copy photos onto my PC and the hard disk whilst Stéphane reserved our accommodation for the North Island…which is now sorted up until Lake Taupo…thanks Stéph!!

This is our last day on the South Island and it’s been a fabulous day just how I like them — full of things to do and see and lots and LOTS of laughter!! As we kept saying — a day to remember when we’re sitting on the train and heading to work surrounded by dozens of other unsmiling commuters wondering why we’re smiling to ourselves ^_-.

Tomorrow we catch the ferry over to Wellington to discover New Zealand’s capital city. I’ve just read something in one of the guidebooks about the airport at Wellington — must look up Wellington airport landings on YouTube…it’s apparently quite impressive (though I don’t know why!!).

Vidéos

Premiers coups de rames – First few strokes

Otaries – New Zealand furry seals

Petit bain d’après rando (en français)

A well deserved soak (in English)