Le Grand Détour

Forêt tropicale et araignées à Daintree – Spiders and tropical forets in Daintree

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france_french_flag [6 et 7 février 2016]

Extrait de notes de nos tribulations dans la forêt tropicale de l’Australie au nord de Daintree, par 35 degrés et 100% d’humidité, de jour comme de nuit. Beaucoup de balades et rencontres d’animaux sauvages comme les cassowaries, ces genres de grosses autruches-dindons en voie d’extinction, les kangourous, les perroquets, etc., à travers les marécages, les gorges et la route qui sillonne le long des plages… Belles plages mais interdiction de s’y baigner : si les méduses « boîte » (box-jelly fish) ne vous tuent pas, les crocodiles s’en chargeront ! A bientôt !

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Marche de nuit : rencontre avec Possum, un australien super sympa qui a passé la soixantaine et qui ressemble à Tortue Génial dans le déssin animé Dragon Ball 😉 Et ce gars va nous éblouïr et nous fasciner pensant les 3 heures que nous passerons avec lui au coeur de cette forêt.

Avec nos torches nous n’en menons pas bien large mais l’introduction de Possum sur les animaux et la flore que l’on va rencontrés nous permet de nous maîtriser : les araignées et les serpents n’attaquent pas l’homme ou alors il faut les chercher.

Nous découvrons et nous apprenons tant de choses sur cette forêt « primaire ». Primaire signifie qu’il est encore possible d’observer des plantes et des formes de vie végétales qui sont encore telles qu’elles étaient il y a 450 milions d’années, avant les dinosaures !

Parmi les insectes que nous rencontrons : araignées huntsman et golden orb, criquets, mille-pattes dont un très rare que j’ai vu par hasard, apparemment un rêve de biologiste car il ne s’en trouve qu’un ou deux par an ! Un énorme mille-pattes scorpion bien dégueulasse, des araignées de toutes les tailles et de toutes les couleurs dont il vaut mieux repérer la toile avant d’y fourrer le nez dessus ! A un moment nous tombons sur une araignée qui en mange une autre… Des crapauds, de criquets à genoux blancs, des chauves-souris grosses comme des chats avec des ailes… Malheureusement pas de reptiles ou de mamifères ce soir mais tellement d’informations sur la nature de la forêt, sur les stratégies de chaque animal, sur le pourquoi du comment des formes des feuilles, sur les différents types d’arbres, leur âge, leur vie, etc.

La balade ne devait durer que 2 heures mais elle a en fait durer 3 heures ! A 23h nous rentrons bien crevés. De retour dans la chambre nous trouvons un énorme scarabée rhinocéros sur le mur. Nous le laissons vivre sa vie tandis que nous nous glissons sous la moustiquaire en écoutant les cris de la jungle dehors. Ambiance !

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english_flag [6th and 7th February 2016]

On another hot and sweaty day, 35°C and 100% humidity, we rented our tiny car and headed out on a road trip to the Daintree rainforest and Cape Tribulation. As the road meanders along with the coastline, we passed several stunning beaches, long white sand and not a soul around…for a reason…it’s really not recommended that you swim on these beaches. The first reason…box jellyfish…the MOST poisonous of all jellyfish. And we saw a lot of them washed up at the water’s edge. The second reason…and a reason why no-one is lounging on the beaches either, is the crocodiles…if you aren’t bitten by a jellyfish, then the crocs will, apparently, « get you ». Fun!!

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We did see, in the wild, the cassowaries that we’d discovered in the Reptile Park with Uncle Brian. They are large ostrich type birds but with blue heads…totally strange and exotic looking birds…amazing to spot them as you drive past.

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At our B&B we had the possibility to go on a night walk around the rainforest surrounding our lodgings. Our guide for the evening was called “Possum” — though I’m pretty sure that’s not his real name. There are five of us on the tour and, each armed with our own torch, we listened attentively to Possum’s presentation of all the fauna and flora that is commonly found around and about. He also tells us that most things will try to avoid us and so we shouldn’t be afraid of snakes and spiders…we should just point them out to him so that he can tell us about them.

Stéphane is a Jedi at spotting weird things. Firstly, a strange millipede with funny disjointed legs that most biologists would love to spot and of which there are only about one or two sightings a year. Another centipede type thing with a scorpion type tail, the sting of which apparently hurts like hell for eight days and you’re better off not moving if your stung…as experienced by Possum in his youth!! I spotted a lot of crickets…one of which had white knees ^_^ and spiders. Spiders everywhere…some even eating others. Better to be at the back of the line so as not to walk into one of their webs face first! On the way back we spotted a huge toad and some pretty large bats too…Stéphane describes them as cats with wings. Possum is upset that we’d not spotted any other mammals, and I’m a little disappointed, but his explanations for plants, seeds, flowers, their age and their behaviour have been fascinating. He’s a very knowledgeable man. And he’s so small he could probably fit in our bags to explain more on our walks around the forest tomorrow!

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6 février – 6th February

7 février – 7th February

Ambiance de forêt tropical – Tropical forest 360°

 

2 reflexions sur “Forêt tropicale et araignées à Daintree – Spiders and tropical forets in Daintree