Le Grand Détour

Hoi An – Hué vu du train – Hoi An to Hue by train

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[12 janvier 2016]

france_french_flag Lentement le Vietnam se met à reculer sous nos sièges, de plus en plus vite à mesure que nous quittons Da Nang en direction de Hué. Nous testons pour la première fois le train vietnamien et son unique voie de chemin de fer construite par les français, qui relie Ho Chi Minh Ville et Hanoï. D’autres options auraient été plus rapides (et plus chères également) mais le trajet ferroviaire le long de la côte entre Da Nang et Hué est paraît-il l’un des plus spectaculaires du Vietnam et cela a suffit à nous convaincre d’y passer 3 heures. Dommage que l’on ne soit pas assis sur le côté droit du train où est censée se dérouler l’action… Nous nous lèverons le moment venu.

Soit nous avons de la chance ou bien les prévisions météorologiques pluvieuses nous ont mentis une fois de plus mais dans le bon sens pour une fois : malgré les nuages le soleil me fait déjà fondre à travers la fenêtre… Je n’ai pourtant pas envie de tirer le rideau pour pouvoir observer la fin de la ville puis la campagne.

Ce matin nous avons quitté notre nid douillet de la Ferry homestay en disant au revoir à Nga et Hau qui sont apparemment revenus de leur travail spécialement pour nous. Cet « au revoir » est un nouveau petit arrachement de coeur comme nous en avons connus beaucoup depuis le début de ce voyage. Toutes ces vies auxquelles nous nous sommes liés pour quelques heures, quelques jours pour partager le meilleur de notre humanité, pour jouir de nos différences, tous ces moments trop éphémères et ces sourires déjà devenus des souvenirs, je ne veux pas les oublier. Chacune à leur manière ces rencontres sont autant de petits séismes de nos destins, ces improbabilités qui se sont produites malgré tout, quelques dizaines de vies sur les 7 milliards que nous sommes, parce que c’était eux, parce que c’était nous comme il plairait à Montaigne. Se dire « au revoir » plutôt qu’adieu, se mentir quelques secondes pour y croire que l’on se reverra et se conforter, agiter la main en souriant, se retourner et repartir pour inventer nos vies.

(…)

Ce n’est peut-être pas encore la partie la plus jolie du trajet mais les quelques kilomètres que nous traversons maintenant nous offrent déjà un paysage privilégié, suivant une berge émergée, bordée à droite et à gauche par la mer, des lacs et des canaux.

(…)

Là, ça y est, le spectacle a commencé… Effet Wahou de la journée sans conteste ! Nous surplombons la côte d’une bonne centaine de mètres en serpentant lentement sur le flanc de la montagne et la vue est à coupée le souffle. Et le meilleur endroit pour admirer ces sublimes paysages s’avère être… les toilettes du train dont la vitre peut se descendre ! C’est décidé, je vais squatter les chiottes un bon moment et qu’importe si je dois admirer la vue les pieds dans la pisse, par une ouverture à peine plus grande qu’une fente de boîte aux lettres, c’est trop beau ! Il va falloir que l’on se relaie avec Susie pour y aller à tour de rôle. Avec un peu de chance les autres passagers penseront que l’on souffre d’une intoxication alimentaire et choisiront un autre toilette 😉

Depuis le dernier tunnel les nuages et la brume ont décidé de s’inviter à la fête et ajoutent une touche dramatique au paysage. Argh, j’essaye tant bien que mal d’écrire assis sur mon siège mais il suffit que je lève les yeux pour qu’une autre vue magnifique me fasse lever ou courir aux toilettes. Dur, dur !

La fin du trajet s’avère un peu moins scénique avec plus de nuages. Nous avons maintenant rejoint le niveau de la mer.

Nous sommes attendus à l’arrivée par un chauffeur qui nous amène promptement jusqu’à notre hôtel. Et celui-ci s’avère une petite merveille avec un rapport qualité prix inouï pour la qualité du service et des prestations… 20 dollars la nuit pour un service digne d’un 5 étoiles, un énorme lit, des gens absolument adorables, en plein milieu de la ville, bref le truc en or. Nous en profitons d’ailleurs pour réserver des massages pour le lendemain.

Le soir nous dînons dans un restaurant local recommandé par nos deux charmantes réceptionnistes, Amy et Cookie, où 90% des convives sont vietnamiens. Chouette, ça change des recommandations très touristiques habituelles. Demain la citadelle de Hué nous attend, yes !

 

[12th January 2016]

english_flag We finally chickened out of trying to get the local bus to Da Nang and so were picked up in front of the homestay by a private car which took us directly to Da Nang station. Both Mr Hau and Nga had been there this morning to say goodbye to us, which I thought was really sweet of them. I hope they manage to sort out their problems and that Mr H manages to cut down on the alcohol and to enjoy spending time with his daughters.

It was too early to go and wait for the train and too early to go for lunch so we headed to a café opposite the station and had the worst cup of coffee in Vietnam. I’d asked for “with milk” and their milk is incredibly sweet condensed milk which means that a small black coffee is still black but also sickly sweet. The waiter handed us a piece of paper asking for a banknote from our country in exchange for dongs. We tried explaining that we’ve now been travelling for four months and no longer have any Euros…this is not strictly true, but they are well hidden and in a safe place that I’m not going to reveal at the side of a road in a dodgy café.

After a while we escaped to somewhere “local” for lunch and a nearby converted garage was our chosen destination (as there were several locals eating here). Lunch was pretty grim but basic and did the job. As for the venue, the clients were outnumbered by the number of mopeds parked inside! It was, thankfully, now time to go and catch our first train in Vietnam.

The SE4. That’s the name of our train. It goes, once a day, from Ho Chi Minh City to Ha Noi. We were only taking it for a little section of its journey. Two and a half hours from Da Nang to Hue. We’d also arranged with our hotel to come and pick us up and take us to the hotel…luxury!!

We managed to swap seats with a very kind girl and so we were sitting next to each other, but on the “wrong side” of the train. You see, this train serpents the coastline, perched on the mountains and overlooking the coast. It’s an amazing bit of railway and we spent most of the journey looking out of the windows at the other side of the carriage or standing, either in the corridor or in the toilet, with our camera out of the window to try and get some photos that would do justice to the breath-taking views.

As we left Hue station we had to pass through the hoard of people trying to get you to go in their taxi or waiting for someone, holding up a board with their name on. Our guy was dressed all in red and looked like someone from The Great Budapest Hotel. He took Stéphane’s bag and waved us over to a taxi where our bags were put into the boot. He then ran off to his moped and our taxi pulled away, through the rush hour traffic, to our hotel just north of the main touristic part of the town centre.

As we climbed up the stairs to the reception we were welcomed by two charming Vietnamese ladies “Welcome Stéphane”. The bellboys had taken our bags and we were told to sit down on some settees nearby where we could enjoy a glass of freshly squeezed watermelon juice and a plateful of all kinds of fruit…including tiny lychees that we’d first tasted with Gert and Lisa in Kunming.

Our hotel room was wonderful, very big and there was even a bathtub and shower curtain in the bathroom…luxury!! We made ourselves a cuppa and settled in until it was time to go out in search of some food. The girls at reception, Amy and Cookie, gave us a map and recommended a few restaurants including one that we’d already spotted that offers a wicked set menu of local dishes, but tonight we weren’t feeling that hungry and instead headed to a local one that specialises in barbecues.

Having both chosen different pork dishes, rice and a plate of green beans and garlic, we were quickly served and it was rather yummy. There were lots of local people and a few tourists thrown in for good measure. All washed down with a Bia Saigon. Perfection for tonight!

We lazily decided, on returning to the hotel, to get our washing done by them rather than having to trek back outside to the old lady down the road (who was offering half the price). Clearly not proper backpackers!!

Une réflexion au sujet de “Hoi An – Hué vu du train – Hoi An to Hue by train

  1. Brenda

    What an amazing train journey, and Stephane looks really relaxed in your luxury room!
    Look forward to reading the next instalment xx