Le Grand Détour

Citadel et massages à Hué – Hue’s Citadel and a massage

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[13 janvier 2016]

france_french_flag Corps douchés, estomacs remplis, chaussures bouclées, nous voilà partis à l’assaut de la citadelle de Hué située à quelques 30 minutes de marche de l’hôtel. Il fait plutôt gris aujourd’hui mais ce n’est pas désagréable. Accompagnés par une petite brise de bon aloi nous longeons la rivière au parfum et traversons le pont construit par Gustave Eiffel qui n’est pas sans rappeler la structure d’une certaine tour…

Nous franchissons la première porte puis la seconde pour gagner la « citadelle dans la citadelle », en face de l’impressionnante tour du drapeau. On pourrait penser que la citadelle ne consiste qu’en un seul bâtiment-forteresse mais il n’en est rien, loin de là, car le site est en fait constitué d’un gigantesque ensemble de constructions (plus de 100), siège du pouvoir politique et sacro-sainte résidence de l’empereur de la dynastie des Nguyen qui dura de 1802 à 1945. A peine moins imposante que la cité interdite à Beijing, cette citadelle témoigne de la démesure de ces empereurs.

Nous déambulons à travers la quarantaine de bâtiments, palais, temples et pagodes qui ont résisté à la guerre en découvrant comment s’organisait la vie à l’intérieur de la citadelle. L’étiquette à respecter autour de l’empereur confinait à la folie qui n’est pas sans rappeler un certain Versailles… Plus de 100 personnes mobilisées pour préparer le repas de l’empereur qui pouvait disposer de plus de 100 concubines pour « s’amuser », dont certaines pouvaient être élevées au rang d’épouses. Celles-ci étaient confinées dans le temple violet, un genre de citadelle dans la citadelle dans la citadelle quoi, soigneusement gardé par une armée d’eunuques.

Dans l’un des bâtiments nous observons de vielles photographies montrant l’empereur et ses mandarins ainsi que des officiels français puisque la fin de la dynastie est concomitante avec l’occupation française. Le dernier empereur Nguyen ne sera d’ailleurs qu’un empereur de surface considéré comme un « employé » du gouvernement français.

Nous parcourons le palais de l’harmonie suprême et la salle du trône où je prends une photo interdite puis nous visitons le somptueux théâtre de la citadelle avant de profiter des bucoliques jardins de Co Ha où nous nous arrêtons pour déjeuner, quasiment seuls. Un coin de ciel bleu se découvre alors et nous profitons de la quiétude végétale où nos yeux se prélassent.

Nous poursuivons la visite vers les appartements de la reine où nous découvrons d’autres temples et de nouveaux jardins. C’est très agréable… Nous terminons la visite en passant par la grande porte qui se dresse derrière les neuf urnes sacrées dédiées aux empereurs.

Prenant le chemin du retour, nous nous perdons dans de petites ruelles où se déroulent des scènes de la vie quotidienne.

Un peu plus tard.

C’est bientôt l’heure de nos massages et tant mieux car nous avons pas mal marché mine de rien… Pour ma part j’ai choisi un massage vietnamien traditionnel avec des pots en verres chauffés qui sont appliqués sur le dos et qui font « plop » lorsqu’on les enlève tandis que Susie a opté pour le classique « tête, épaules et dos ».

Le massage est agréable dans l’ensemble mais je suis quand même un petit peu déçu : la masseuse est appliquée mais certains gestes sont trop légers, pas suffisamment fermes. Le coup des pots ne me font pas grand chose. Il y a de nombreuses similarités avec le massage thaï à vrai dire. Au final ça reste correct mais je suis content de la réduction de 40% appliquée par l’hôtel car le Spa vient d’ouvrir. Susie quant à elle semble plus satisfaite de son massage même si elle se plaindra d’un torticolis et de courbatures aux épaules pour les deux prochains jours…

C’est aussi ce soir-là où nous subissons notre première déception culinaire depuis nos 10 jours au Vietnam avec un repas gras et sans véritables saveurs. On ne peut pas gagner à tous les coups, n’est-ce pas ?

Nous passons une soirée tranquille dont une partie à galérer malgré tout pour trouver un hébergement satisfaisant pour notre prochaine étape : toutes les bonnes guesthouses et homestays sont déjà complètes. Nous effectuons finalement une réservation un peu risquée car certains commentaires sur Booking ou Trip advisor sont franchement négatifs. D’autres ont l’air satisfaits. Wait and see…

english_flag [13th January 2016]

Just catching up on the blog, sitting in the armchair in our lovely hotel room with a choice between gazing out of the window where I can see, through the trees, behind the neighbouring buildings, the Perfume River or watching Stéphane as he sleeps on the massive double bed that they’ve created for us out of two smaller double beds!

We’ve just got back from the Imperial City where we’ve spent most of the day. It’s about half an hour’s walk from our hotel and is a citadel within a citadel. There is an outer wall which is a bit like most Vauban fortresses and contains, in pride of place, the Imperial Enclosure. This is where the Emperor lived during the time that Hue was the Nguyen Emperor’s choice for the capital of their Empires. It was pretty damaged during the various wars and only 20 of the 148 buildings original buildings survived. Some of the buildings have been reconstructed but a lot of it is still a kind of wasteland. The detailed history of this place is quite depressing and distressing and I think that we’d have learned a lot more with a guide…there was pillaging by the French in the late 1800’s; then some bludgeoning by the Viet Cong when they took control and finally some bombing and napalming by the US to get the Viet Cong. Busy place. I think I’d have preferred it with the old Emperors, their eunuchs, their mothers-in-law and their 100 wives (courtesans). ^_-

Now though it’s full of tourists and workmen repairing and reconstructing other buildings. We passed through the gatehouse to the Thai Hoa Palace (Palace of Supreme Harmony)…which it is for me, as it’s mainly red inside…lovely!!

We watch a video on a HUGE Samsung screen with images of what the Enclosure was like, with the worshipping zone, the Emperor’s “Forbidden” city where only his concubines, his eunuchs and himself could go…it’s a really interesting little film. There’s an exhibition about the official stamps that the Emperor would use to sign documents. They’re made of solid gold and most are in the shape of a dragon. The red “stamp” that is printed by some of them are about half the size of a sheet A4!!

We wandered around the main buildings including a working theatre that is stunning inside, all red and gold. There are glass cabinets containing examples of costumes and masks. After seeing the masks Stéphane makes a joke about them wrestling in the olden days! ^_^

As we walk around the Co Ha gardens we spot a tea house, it’s deserted and it’s lunchtime so we stop there for a plate of fried rice and a ginger tea. During our lunch about 5 other people pass…it’s so peaceful (even if the food is pretty bland).

Our visit finishes after a visit to the pretty, Queen Mothers’ part of the Enclosure and one of the religious parts which has been restored beautifully. On our way out we pass a few groups of Chinese and German tourists…we’re happy that we got here before them and that we could do most of our visit just the two of us.

So that was this morning and early afternoon, after returning to the hotel and Stéphane’s siesta it was now time for our massages. We’d booked them yesterday. Me, a back, shoulder and head massage for 45 minutes. Stéphane, finally opting for a 1 hour Vietnamese massage (after a lot of hesitation between that, Swedish and Relaxing).

This was the first massage that I’ve ever had where someone has held my arm behind my back (like I’m under arrest) and then elbowed my shoulder blade into my boobs…it wasn’t all pleasant!

The attack that she did on my shoulders hurt a fair bit too, but immediately afterwards it felt wonderful. I was a little worried when she got to my head, but it was one of the best head massages that I have ever had. And then it was over. I was given a cup of tea, the bill to sign and a feedback form. As the last part was lovely I was probably a lot kinder for the feedback than if we’d stopped after the shoulders or back attacks. I decided to head back to our room to wait for Stéphane to get back from his massage.

The Vietnamese massage involved some glass sucker action that he’d never experienced before, though apparently this didn’t really do much for him. He too was a little disappointed with the massage and he too had been overly positive on the feedback form. Luckily for us it was currently 40% off and so didn’t cost us that much ^_-.

For dinner this evening we headed to a “local” restaurant with a good reputation, unfortunately for us we found the Com Viet restaurant slightly disappointing despite all the positive comments scribbled all over the walls by contented tourists!! ^_-

Oh well, tomorrow we’ll go to the Serene Restaurant for dinner tomorrow. Recommended by the hotel and #1 on TripAdvisor. Let’s hope we’ll not be disappointed there!