Le Grand Détour

In Cambodia/Au Cambodge & Angkor Day/Jour 1

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france_french_flag Bangkok – Siemp Reap – Arrivée au Cambodge

Une matinée à la cool car notre avion ne décolle qu’à 14h20. Le temps de trouver un LonelyPlanet du Cambodge, de mettre au point le fichier Excel qui va bien et d’acheter une brosse à cheveux pour Susie qui a cassé la sienne. Que des trucs fascinants, quoi !

Un trajet vers l’aéroport et un vol sans histoire vers Siem Reap, la ville qui jouxte les fameux temples d’Angkor.

Voilà, nous mettons les pieds pour la première fois de nos vies sur le sol du royaume du Cambodge, pour y passer 3 semaines. A la sortie, un tuktuk nous attend pour nous conduire à la guesthouse BigLyna Villa. Nous l’avons choisie pour son côté authentique et pour l’adorable famille khmer qui tient cette grande maison de bois typique. C’est Tina qui nous accueille avec le sourire tandis son frère est celui qui est venu nous chercher à l’aéroport.

Nous déposons nos affaires dans la chambre puis nous nous installons dehors, sur le patio, pour organiser notre le début de notre séjour. Nous réservons sans perdre de temps un cours de cuisine pour le 18 ainsi que le tuktuk du lendemain pour visiter nos premiers temples.
Il n’est pas simple de savoir quelle approche adopter pour visiter les centaines de temples que le royaume d’Angkor a légué à l’humanité entre le 9ème et le 14ème siècle de notre ère. Nous n’avons que 3 jours pour le faire et certains de ces temples sont relativement éloignés des autres. Après mûres réflexions, nous optons pour la stratégie de « la claque graduelle » : nous commençerons par les temples et les sites les plus éloignés (demain) pour finir en apothéose le dernier jour, avec l’extraordinaire et immense Angkor Wat.

Il est maintenant temps de partir explorer la ville. Nous déambulons à travers les stands du marché de nuit, nous arpentons la fameuse « Pub street » et ses dizaines de restaurants. Siem Reap est définitivement une ville touristique où l’offre gastronomique est à même de satisfaire toutes les envies et toutes les bourses. Là, nous passons devant des petits stands de rue, un peu plus loin c’est un restaurant français qui nous fait de l’oeil avec sa carte bien de chez nous mais également au-dessus de notre budget, et puis des pubs, des restaurants khmers, italiens, même un bar à saké… Tiens, une dame vient de passer avec un plateau de mygales frites. Nous déclinons sa proposition. C’est notre premier soir au Cambodge et attaquer directement sur une mygale ne nous dit pas grand chose. Un autre jour peut-être ? Nous nous décidons finalement pour un repas khmer sur le marché. Je goûte mon premier Amok de poulet tandis que Susie tente le boeuf Loklak, deux grands classiques khmers. Honnêtement ils ne sont pas géniaux mais c’est moins la faute des plats eux-mêmes, que nous mangerons avec grand plaisir à plusieurs reprises par la suite, que le lieu qui ne donne pas dans la subtilité. Ca reste mangeable heureusement et pour un prix modique.

Nous réglons l’addition en dollars et en riels. Oui parce que c’est comme ça ici, il faut jouer avec deux devises, le dollar américain et le riel cambodgien. Il est possible de payer avec l’une ou l’autre devise, souvent avec les deux à la fois, une partie en dollars, une partie en riel et c’est la même chose lorsque l’on nous rend la monnaie. Une petite gymnastique du cerveau que nous n’avons pas encore acquise mais ça viendra. Pour info, 1 dollar équivaut à 4000 riels donc les riels sont souvent utilisés pour les décimales de dollar, comme 10 000 riels pour faire 2,5 dollars.

Sur le chemin du retour, nous croisons un groupe de musique traditionnelle et nous nous arrêtons pour les écouter (voir la vidéo ci-dessous). Il ne s’agit pas d’un groupe comme les autres car chacun des musiciens est gravement estropié. Il s’agit en fait d’un groupe de victimes de mines anti-personnel tels que nous en croiserons malheureusement des dizaines par la suite, à l’entrée de chaque temple. Ils jouent pour récolter de l’argent en vendant leur CD. Le centre d’action anti-mine du Cambodge estime qu’il y a encore entre 4 et 6 millions de mines non explosées dans le pays et qui continuent de faire de nombreuses victimes chaque année, un peu comme au Laos d’ailleurs.

Retour chez BigLyna. Demain une aventure angkorienne nous attend et nous en sommes déjà tout excités 😉 Mais nous sommes encore « en période de transition », ces moments peu particuliers où nous avons quitté une zone de confort pour un pays inconnu où nous avons tout à apprendre et tout à découvrir.

english_flag From Thailand to Cambodia (Siem Reap)

After a bit of a trek in search of breakfast we ended up at “Le Bon Pain” café where Stéphane opted for a chocolate croissant and me, well, the healthy, fruit option of course…a raspberry croissant (where the chocolate is basically replaced by tonnes of really sweet, raspberry jam!!) ^_-

Our flight wasn’t until just after 1pm and so we could enjoy a nice lazy morning for once! Stéphane even managed to find a bookshop on the way back from breakfast and bought a Lonely Planet for Cambodia! At about 11am we checked out, headed to the metro station past all the elderly, chubby hookers for the last time to head to the airport and catch our flight to Siem Reap, Cambodia. No security worries today, the Swiss Army Knife was safely in our checked-in luggage ^_- (see recent article).

Once checked in at the airport and safely through the security check all that was left was to grab some lunch and change our remaining Thai Baht into Cambodian Riel. Out of all the restaurants on offer, I chose a pub so that I could have a Caesar salad and a beer. Stéphane opted for a club sandwich and chips. Fascinating I hear you say!

At the gate, as we queued up I spotted that the priority seats here were different from most International Airports. Here in Thailand, the seats nearest to the gate were for monks, whilst the seats on the row behind were reserved for monks, the elderly, the pregnant and the handicapped!! On our flight today there were no monks however and so I didn’t get to take the wonderful photo that I imagined in my head!

Our guest house in Siem Reap proposed a tuk-tuk service from the airport for $5 and so we took them up on it and as we came through customs Stéphane spotted a guy with our name on his board. The guy quickly went running off telling us to wait by the road. I didn’t really catch a good glimpse of the man, so was relying totally on Stéphane’s observation skills to spot him when he came back.

The “tuk-tuk” was what the guidebooks call a “remork-moto” and was our first of this kind on our trip. The remork where we sat with our two big backpacks was attached under the seat of the moped in front, with some kind of pivoting system. It must be a pretty strange sensation to pull a remork using what appeared to be quite a low-powered moped! But we made it to Siem Reap centre, road n° 22 where Big Lyna’s Villa was waiting for us. The villa is a large wooden house with beautifully worn down wooden floors. The walls are wood too and quite dark wood (or darkly stained which makes the interior very dark as we discover when we’re lead into our room (n° 8).

Tina, the young girl running the place offers to explain the temples and possible trips and good addresses in town once we’ve had a bit of time to settle into our room. She suggests that, as we have three days to visit the temples, that we start with the furthest away, then the big loop and finally the small loop where the “best” temples are. Stéphane had also had this idea (I think Malo had also told us that was good idea too) and so we agreed to use the Villa’s tuk-tuk service tomorrow too…without negotiating! Error!!

Tina suggested that we head to the Old Market as that’s where there are lots of restaurants or street food and it was only about 400m from the villa. So we did!

After passing several street stalls, some market restaurants, some decent restaurants, the Pub Street (where all the tourists huddle), the first Night Market and the second Night Market….we arrive at the third Night Market where we see a large open air street/market restaurant. The beer is advertised as $0.50 the glass. The food is pretty average. Our dinner costs us $6 in total…we’re within our budget! ^_^ Think it’s going to be pretty tricky to stay within our budget for the rest of the holiday!!

Stéphane decides to have some ice-cream on the way back to the hotel. In the guidebook we see a place called Blue Pumpkin and, as I’m directing us towards the given address, Stéphane spots a tiny shop with a freezer outside with Blue Pumpkin written on it. He can’t wait any longer and asks for one scoop of their dark chocolate ice-cream…he’s happy!

Ice-cream finished we head down some back alleys and discover a bar called Charlie’s. I stop to take a photo that I plan to upload to Facebook…another fail!

We pass a lady carrying a tray of deep-fried insects, Stéphane points out the scorpions, but I’m more fascinated by the tarantulas…NOT ON OUR FIRST NIGHT!!

The alley spits us back out onto Pub Street — it’s really lively here, tourists everywhere, voices and music. There’s a local group sitting and playing instruments…in aid of the landmine charity. That’s when I notice that they’re all missing limbs or fingers or have been blinded by the explosion of the landmines which had been placed during the various different civil wars (before and after the Khmer Rouge). “The Cambodian Mine Action Centre (CMAC) estimates that there may be as many as four to six million mines and other pieces of unexploded ordnance in Cambodia” (http://www.cmac.gov.kh/userfiles/file/ten-years.pdf)

We listen for a little while and leave them some money (little do we know that we will pass the same groups on the way into every temple in Angkor in the next few days!).

We pass in front of the “real” Blue Pumpkin shop on the way back to the villa. It’s got a lot more flavours on offer, but it’s more expensive too! Stéphane’s happy with his choice and we leave without buying any more ice-cream….though it’s very tempting!!!

 

france_french_flag Angkor et catastophe – Jour 1

8 heures. Après un bon petit déjeuner, nous prenons place dans le tuktuk de Sita (le frère de Tina). Nous voilà partis pour 45 km pour atteindre le site de Kabal Spean et la rivière des 1000 lingas. Le soleil est levé depuis longtemps sur le royaume du Cambodge et la température avoisine déjà les 30 degrés.

Même si ça ne va pas très vite, cette balade en tuktuk est super agréable et nous donne l’occasion de découvrir quelques aspects de la vie cambodgienne hors de Siem Reap. Le pays est clairement beaucoup plus pauvre que la Thaïlande. Les abords de la route sont dépouillés avec peu de maisons en dur. Depuis hier soir nous voyons également que le pays est sale. Tout le monde jette tout et n’importe quoi n’importe où et quand ça lui chante. En particulier les sacs plastiques, veritables fléaux écologiques des pays pauvres.

Nous arrivons finalement sur le site, célèbre pour ses chutes d’eau (en saison des pluies) et ses gravures sur pierre qui tapissent le lit de la rivière. Mais pour y parvenir, il faut gravir à pied un petit chemin qui monte à travers la jungle et les rochers sur 2 kilomètres… C’est dans ce paysage particulier que nous aurons l’occasion de vivre un épisode des aventures d’Indiana Bob, à la recherche du Chevalier Blanc. Mais chut… cela est une surprise pour le prochain article 😉

Deux litres de sueur plus tard nous parvenons en haut de la cascade. Effectivement il y a très peu d’eau dans la rivière.

Nous marchons quelques minutes le long de ce petit ruisseau à la recherche des fameux 1000 lingas. Un linga est une représentation phallique de Shiva qui symbolise la fertilité masculine – en clair, un gros sexe en érection. Il est souvent placé sur ou dans un « yoni », le symbole de la fertilité féminine permettant de produite l’eau sacrée, l’énergie sexuelle de la création. Mais nous avons beau chercher, point de linga dressé à l’horizon ni dans l’eau.

Nous posons la question aux 3 rangers qui gardent le site et l’un d’entre eux se propose de nous montrer les sculptures. Comme il ne nous a rien demandé, je me dis qu’il le fait peut-être pour le plaisir de partager son savoir mais j’ai un doute. En tous cas, sans l’aide de petit khmer, nous serions passés à côté de la majeure partie des gravures du site. Et nous nous serions peut-être aventurés « là où il ne faut pas », nous dit-il. C’est à dire dans une partie de la forêt qui n’a pas encore été déminée. D’ailleurs le LonelyPlanet n’a de cesse de le rappeler dans des encarts toutes les 3 pages : surtout ne sortez pas des routes ou des sentiers balisés, même pour un besoin pressant au risque de perdre un membre ou de finir en sauce bolognèse. Et ils sont nombreux les estropiés des mines.

Bref, revenons à nos lingas. Nous descendons le cours de la rivère tandis que le ranger nous montre les sculptures et les gravures au fur et à mesure. Bien que cela soit intéressant, j’avoue que je m’attendais à quelque chose d’un peu plus grandiose. Or les gravures sont très émoussées et les lingas peu impressionnants. D’ailleurs, heureusement que nous sommes à la saison sèche car si le niveau de l’eau était plus haut nous n’aurions rien pu voir du tout. Mais le décors naturel est très chouette. Et puis c’est un bon début pour la stratégie de la claque graduelle 😉

Le ranger nous guide vers le chemin du retour et visiblement il attend quelque chose. Je lui donne quelques dollars pour ses services et nous retournons au tuktuk en redescendant nos deux kilomètres à travers la jungle.

Nous retrouvons Sita qui faisait une sièste dans le hamac installé à même le tuktuk et nous prenons la direction du temple de Banteay Srei. Les choses sérieuses vont enfin commencer… Car ce temple est considéré comme l’un des joyaux de l’art angkorien et en particulier ses sculptures superbement conservées et parmi les plus belles et les plus fines jamais produites par l’homme, estiment les spécialistes.

Nous y voilà. Notre premier temple angkorien. Pas le plus grand loin de là. Mais il compense certainement sa taille par de fantastiques représentations du Ramayana, cette épopée mythologique hindoue qui notamment met en scène la vie du prince Rama, la conquête de Sita et son union avec elle. Il s’agit de notre premier temple mais déjà nos cartes mémoires surchauffent pour essayer de capturer au mieux ces fines gravures roses que certains disent si fines qu’elles n’ont pu être exécutées que par des femmes… Ouah ! Et nous sommes peu nombreux à visiter le temple à cette heure, ce qui nous permet d’en profiter un maximum et ce n’est pas rien à Angkor.

Il est maintenant l’heure de déjeuner. Plutôt que de céder aux harangues des restaurants aux abords du temple, nous demandons à Sita de nous emmener dans un endroit local qu’il connaîtrait. Quelques minutes plus tard ils nous dépose près de quelques cahutes en nous faisant signe avec la main. Ah bah pour du local nous ne sommes pas déçus ! C’est une toute petite échoppe d’un marché hyper local. Nous nous approchons et la dame qui tient le stand nous montre 3 marmites. La première contient des pattes de poulet. Heu, non merci. La deuxième du porc et des oeufs d’une drôle de couleur. Ok. Et la troisième une soupe avec des bouts de poisson. Va pour une assiète des marmites 2 et 3, alors. Ce ne sera pas très fameux mais nous mangeons tout de même à notre faim avec les assiettes de riz qui accompagnent les plats. Je pense qu’ils ne voient pas souvent de touristes s’asseoir à leur table et c’est ça qu’on aime !

Dire qu’on aurait pu être malade à manger ces plats qui mijotent depuis de nombreuses heures en plein soleil, hein. Hé bien non, les amis. La gastro nous attend bien au tournant mais ce sera après un repas dans un très bon restaurant de la capitale… Comme quoi ce n’est pas toujours où l’on croit qu’on risque d’attraper des saloperies.

Bref, retour à Angkor. Après Banteay Srei, nous prenons la direction de Banteay Samré, un temple plus imposant que le précédent mais qui nous permet d’apprécier encore une fois la finesse du premier. Banteay Samré possède des gravues en moins bon état que Banteay Srei mais se compose de nombreuses galeries offrant des perspectitves intéressantes avec son double mur d’enceinte et ses différentes tours.

Nos visites sont l’occasion d’en apprendre un peu plus sur cet incroyable ensemble des temples et sur l’empire khmer qui lui a donné naissance, au cours des 600 années d’une histoire tumultueuse, faite de rois, de gloires, de défaites et de renaissances face à ses ennemis du Vietnam, de la Thailande et de Myanmar. Dire qu’à son apogée la citée d’Angkor comptait un milion d’habitants… Une époque où Londres ne comptait à peine que 50 000 âmes.

Alors que nous quittons Banteay Samré, nous sommes « accueillis » de nouveau par les enfants qui ont désespéremment tenté de nous vendre des cartes postales et des babioles à l’entrée. Nous savons qu’il ne faut rien leur acheter car ce sont des enfants exploités qui ne garderont rien pour eux… Mais ça fait mal au coeur, c’est dur. Certains d’entre eux ont appris des phrases clés en français phonétiquement. « Comment tu t’appelles ? » « Ah, bonjour Susie », « Quand tu reviens peut-être acheté ?, etc. Deux petites filles nous suivent jusque dans le tuktuk tandis que nous leur disons très gentiment « Non merci » en Khmer. Elles finissent par nous laisser leurs pliages en cadeau sur le siège. Et elles ne reviennent pas les chercher après, ce sont vraiment des cadeaux. Ou bien elles ont été distraites par une autre dame qui a visiblement apporté beaucoup de choses pour les enfants. L’une des petites filles m’a dit qu’elle allait à l’école le matin mais pas l’après-midi. C’est déjà ça…

Nous prenons ensuite la direction du temple de Pre Rup. Comme de nombreux temples de son entourage, il est construit sur le schéma d’une pyramide à plusieurs étages qui représente la montagne sacrée, le Mont Meru, la maison des dieux. Cette pyramide, nous la gravissons prudemment car ses marches sont hautes, très étroites et irrégulières, voire très casse-gueules.

Les dieux ont-ils été froissés de notre ascension ? N’ont-il pas apprécier nos commentaires ?

Toujours est-il qu’à la descente, un quart d’heure plus tard, c’est le drame comme je l’ai relaté sur le blog il y a quelques jours dans cet article avec l’entorse de Susie.

english_flag Discovering Angkor – Day 1

So today we discover Angkor! The first sentence in this part of our Lonely Planet is “Welcome to heaven on earth”. It continues:

“The temples of Angkor are a source of inspiration and national pride to all Khmers as they struggle to rebuild their lives after the years of terror and trauma. Today, the temples are a point of pilgrimage for all Cambodians, and no traveller to the region will want to miss their extravagant beauty. Angkor is one of the world’s foremost ancient sites, with the epic proportions of the Great Wall of China, the detail and intricacy of the Taj Mahal, and the symbolism and symmetry of the pyramids, all rolled into one.”

After a copious breakfast of fried eggs and baguettes we’re ready to leave with our driver, Sita, on a discovery. Stéphane had asked that we first go as far as Kbal Spean which is 50km from Siem Reap. Needless to say it took a while!! I think we arrived at about half past ten, but we’d passed loads of places including the back of Angkor Wat, Bantaey Kdei, Sras Srang, Pre Rup…and probably many other places too! We’d passed through villages and seen the different types of houses and the different levels of poverty or wealth (relatively speaking obviously!). At the sides of the road there were lots of stalls selling wicker-ware and hats and flip-flops…and not necessarily for the tourists!

Kbal Spean – the underwater sculptures

On arrival at Kbal Spean the number of tuk-tuks has greatly reduced, though there are still a couple. As Sita drives along the sandy road to the car park, the moped slides around like on oil and he fights to keep it and us upright. He’s stressed by the other tuk-tuks behind us and keeps looking over his shoulders…it’s a strangely stressful arrival!

As we get down from the remork, a little girl with her arms full of t-shirts and trousers rushes up to us. She asks us where we’re from and then tells us that her name is Lisa and we can get clothes from her, on the way back if we like, just don’t forget that she’s called Lisa and that her shop is the number 9…

It reminds me of the Ghost Town that we visited in Rajasthan with Stéphane’s parents and Virgile and Lucie in 2012…all the salesmen give you their stall number as they all sell the same thing anyway!

We do go and buy a bottle of water though…and it’s tricky to decide whether the lady at stall 1 or 2 should earn our $2…

Once ready, we set off down to the path to discover Kbal Spean which is a place where the rocks on the river bed have been carved to show Lingas (phallic symbol of Shiva) or Hindu deities. The path up there inspires Stéphane’s imagination and I can’t say anymore, but there is a surprise brewing!

On arrival at the river we chat to a security guard who lives up there with a guy who makes walking sticks. They are there to protect the site and stop thieves coming to steal the engravings. He shows us where the previous attempts have been thwarted, but also where thieves have succeeded.

He offers to explain us a little more of the site and so we agree and he points out plenty of things that we wouldn’t have spotted if he hadn’t been there! He tells us that the site has been cleared by the CMAC, but not to wander off the path or to go any further as the rest of the jungle hasn’t yet been cleared…good to know!

He’s quite a speedy guide and at the end we’re not sure whether he did this out of kindness or if he expects payment…so we ask him. He tells us that it’s up to us…which means that he’d like to be paid and so we hand over a little something…I’m not sure that he’s impressed, but it’s better than nothing. We thank him and head back down the path.

Bantaey Srei – the Ladies’ Temple

Next stop is Bantaey Srei, Tina said that this is the “lady’s temple” and I can see what she means. It’s beautifully intricate engravings and sculptures and the pinkish colour of the stone give it a far more feminine aspect than that of the other temples. It’s said also that some of the sculptures are so elaborate that they are too fine to have been created by a man’s hand…though I’ve seen a lot of very dainty men in the last month or so in Thailand so I think that this is a poor argument!

On the way out of the visitor’s centre we were tempted by the restaurants, but knowing that they were for tourists we preferred the local option and, despite prices dropping from $7.50 to $3 the dish (with the rice thrown in) we refused and headed back to Sita who was waiting patiently in the shade in the car park. We asked him to take us to a local place where we could get some lunch and were soon pulling up in front of a restaurant in a remote market. The lady running the place pointed to three pans on the front table and one by one lifted up the lids to show us what was on offer this lunchtime. First lid…chickens feet…no way; second lid…some kind of meat and whole hard boiled eggs in a stew; third lid…fish in a clear soup with cabbage. Please let there be rice!! I opted for lid number two, while Stéphane chose (badly) lid number 3. We were given two plates of boiled rice and had a coke and some ice tea too.

Mine was OK…should probably not have eaten both eggs (which had clearly been cooking for a couple of weeks…but at least were cooked!). Stéphane’s was more bones than fish and nearly choked with every mouthful. Every forkful was eaten under the watchful eye of the woman and he son (or husband). He spoke a little English and so managed to tell us how much we owed (£6) when it was time for us to leave (notice that I didn’t say “when we had finished”) ^_-.

Bantaey Samré

Next stop, Bantaey Samré, which was yet another beautiful temple with lots of different layers and paths through to explore it. We cheated a little at one point and followed a guide who had kindly offered to take our photo for us! ^_^

On the way into the temple we had been accosted by two young girls (about 8 to 10 years old) selling little handmade folded animals or stars. We said “No thank you”, “Te or kun”, but they walked with us quite far. The smallest of them had asked where we were from and so when Stéphane said “France” they spouted out their learnt-by-heart French phrases “Comment vous applait?”(Comment vous vous appelez?…What’s your name?), “Toot leur” (A toute à l’heure…see you later), “Unuro” (Un Euro…one Euro), “Pertet toot leur, Susie” (Peut-être à toute à l’heure…maybe later on?). Needless to say that they were still there when we came out.

Stéphane tried changing the subject and pointed to the school over the road. He asked why they weren’t at school and the little girl said that they go to the school in the morning and the others in a different uniform in the afternoon…it seemed believable.

As we were climbing up into the tuk-tuk they started to say that they wanted to give us a present and they left two of their fabrications on the seat in front of us and ran off. It turns out that there was a Chinese tourist who had stopped her car on the other side of the road and was giving out presents from her boot (with the aid of a local guide)…I guess worth more than Unuro!

Sita turned to us and said that it was now time to head back to the hotel. We didn’t really agree as we’d been told that the price we would pay for the tuk-tuk was for the day and it was only about 2pm. After a discussion, talking about sunset and an extra $5 we agreed to visit a couple more temples but to head back to town before sunset. So our next stop was Pre Rup…and, with hindsight, maybe we should have just gone back to town…

Pre Rup

Pre Rup is the most imposing temple that we’ve visited today. The main tower is really high up and the steep staircase leads up from opposite the entrance. There were a lot of people here and it’s recommended as a good spot for the sunset…oh well, another time maybe…for now we’d just investigate it during the daylight and we headed up the high steps.

On the way back down we stopped at about a third of the descent and looked at the statues. We giggled about the fact that there was a real hole for the bottom (or maybe, more innocently, where the tail should have been). I took an ace photo of Stéphane in hysterics, though I don’t think it’ll be in the blog…

And so we carried on down the steps with Stéphane repeating parrot-like “Be careful”, “Pay attention”, “Watch your step”. I was just about to turn to him to say something on the lines of “I am watching my step” when….

I misplaced my left foot, it turned on its side and I heard a crack. I instantly thought that I’d broken my ankle…maybe I’ve got fragile bones too…maybe it runs in the family…?

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Lazy evening for some

Having taken a tuk-tuk from the International Hospital back to Big Lyna’s I immediately climbed the stairs, with my crutches and a LOT of effort and time, and went and laid on the bed. Stéphane was a star and went out to find a takeaway for dinner. He also found some plates and chopsticks for a hotel room picnic and I think he may even have bought me a bottle of beer!

The doctor had said for me not to walk on my ankle at all tomorrow and so I told Stéphane that I wasn’t leaving the villa…but that’s tomorrow’s tale. For now, I lie on my back with my foot raised on a cushion and I sleep…thanks to the wicked painkillers that I’d been prescribed!

Photos: Kbal Spean

Bantaey Srei and lunch

Bantaey Samré

Pre Rup

2 reflexions sur “In Cambodia/Au Cambodge & Angkor Day/Jour 1

    1. Susie Auteur de l'article

      Hi Mum, thanks for the comments! My ankle is much better and I can now carry my backpack and walk at the same time. It’s still fairly swollen by the end of each day, but it doesn’t hurt as much – only when I prod it. We’re now in Kampot (where the pepper comes from) before heading to Sihanoukville for the New Year…hopefully we won’t be ill and can make the most of it!!
      Love, Susie xx